Qu'est-ce qu'une usine à chiots ?

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Comment vous assurer que vous ne soutenez pas par inadvertance la maltraitance des chiens lorsque vous obtenez un nouveau chiot


Bien que cela semble une éternité, cette semaine représente six mois depuis que le monde tel que nous le connaissions a changé d'une manière que nous n'aurions jamais pu imaginer il y a un an. Les routines ont été bouleversées, les écoles fermées, les amis et les familles éloignés, les emplois perdus et les activités et les vacances annulées... Partout où nous regardons, la vie a été radicalement bouleversée. 

Pour faire face à tous ces changements, de nombreuses personnes se sont naturellement tournées vers leurs animaux de compagnie pour se réconforter, et beaucoup de ceux qui n'avaient pas d'animal de compagnie ont cherché à les adopter ou à les placer en famille d'accueil, ce qui, depuis mars, a permis de sauver la vie d'environ 450 000 animaux de refuge. Dans le même temps, on a constaté une augmentation du nombre de chiots achetés dans les animaleries, chez les éleveurs et chez les détaillants en ligne. 

Le samedi 19 septembre était la Journée nationale de sensibilisation aux usines à chiots. La Best Friends Animal Society profite donc de cette occasion pour aider les gens à prendre des décisions éclairées sur la provenance de la plupart des chiots achetés et sur l'impact du choix d'acheter plutôt que d'adopter. 

En tant qu'organisation dont la mission est de mettre fin à l'abattage des animaux de compagnie dans les refuges, Best Friends encourage bien sûr les personnes à la recherche d'un animal de compagnie à l'adopter auprès d'un refuge ou d'un groupe de secours, plutôt que de l'acheter dans une animalerie, chez un éleveur ou chez un détaillant en ligne. L'adoption sauve des vies, tandis que l'achat soutient presque toujours l'industrie des usines à chiots. La plupart des chiots vendus par les animaleries et par les détaillants en ligne proviennent d'usines à chiots. Bien que les sites web qui vendent des chiens commercialisent de manière convaincante des chiots bien élevés et aimant être élevés, ils vendent aussi très probablement des animaux de compagnie élevés dans des usines à chiots. 

"Il n'est pas surprenant que tant de gens cherchent à acquérir un animal de compagnie dans le contexte de la crise du COVID", a déclaré Julie Castle, directrice générale de la Best Friends Animal Society. "Pendant cette période difficile, nos animaux domestiques nous servent de compagnons, nous apportent un soutien émotionnel, nous aident à faire face à l'isolement social et, dans le cas des chiens, nous permettent de faire de l'exercice et de prendre l'air".

Les usines à chiots sont des installations commerciales d'élevage de chiens à grand volume, où le profit et la production maximale ont la priorité sur la santé et le bien-être des animaux. Les chiens parents passent leur vie dans de petites cages sales, empilées et à fond grillagé, souvent de la taille minimale autorisée par la loi (seulement six pouces de plus que le chien de tous les côtés) et les femelles sont élevées aussi souvent que possible. La plupart des chiens d'usine à chiots ne bénéficient pas de soins médicaux et d'une socialisation humaine adéquats.  

Ils vivent pendant des années avec peu ou pas de possibilités de jouer, de se promener ou de se tenir sur un sol solide. Lorsqu'ils ne sont plus capables de produire, ils sont souvent jetés ou détruits. On estime que ces opérations produisent deux millions de chiots par an. On estime à 10 000 le nombre d'installations d'élevage à haut volume, autorisées ou non, aux États-Unis, principalement concentrées dans le Midwest. 

Bien que les éleveurs qui vendent des chiots en gros aux animaleries et aux distributeurs soient agréés et réglementés par le ministère américain de l'agriculture, les normes minimales de soins imposées aux éleveurs ne protègent guère les chiens et ne font rien pour promouvoir un élevage responsable ou assurer la santé des chiots. Certains éleveurs licenciés possèdent 1 000 chiens ou plus. Des études ont montré que les mauvaises conditions et l'environnement très stressant dans lequel les chiots naissent peuvent avoir un impact sur leur santé physique et émotionnelle et sur leur comportement tout au long de leur vie.  

Les acheteurs sans méfiance ne sont pas informés des antécédents de ces animaux, ni des conditions dans lesquelles ils ont été élevés. Il est fréquemment signalé que ces chiots sont atteints de maladies congénitales ou transmissibles, ce qui cause un chagrin et des frais à ceux qui les ont achetés en croyant à tort qu'ils achetaient un animal en bonne santé de la meilleure source possible, ce qui en fait également une question de protection des consommateurs. 

"Best Friends encourage toute personne envisageant d'adopter un nouvel animal de compagnie provenant d'un refuge ou d'un groupe de sauvetage à éviter de créer par inadvertance une demande d'animaux de compagnie élevés commercialement en achetant dans des animaleries et des détaillants en ligne", a déclaré M. Castle. "Si vous achetez un chiot en ligne ou dans une animalerie, vous soutenez très probablement l'industrie des usines à chiots, car ce sont les deux façons dont les usines à chiots vendent des millions de chiens chaque année. Et pour dire les choses simplement, choisir d'adopter sauve des vies".

Si les détaillants et les éleveurs utilisent fréquemment le terme "adoption" pour que les gens se sentent mieux par rapport à l'achat de leur chiot, ce terme n'est pas exact et les acheteurs ne doivent pas être dupes. L'adoption d'un animal de compagnie est généralement définie comme "le processus de prise en charge d'un animal de compagnie qu'un ancien propriétaire a abandonné ou remis à un refuge ou à un organisme de secours". Les sources courantes d'animaux adoptables sont les refuges pour animaux et les groupes de sauvetage". 

Et aussi triste que les chiots d'une animalerie puissent paraître dans des cages, vous ne pouvez pas "sauver" un chiot d'une animalerie, car en en achetant un, vous soutenez son activité et augmentez la demande. 

Environ 625 000 chiens et chats sont tués chaque année dans les refuges américains, simplement parce qu'ils n'ont pas de foyer. Lorsque vous adoptez, non seulement vous refusez de soutenir les usines à chiots, mais vous sauvez une vie et donnez à un animal dans le besoin la deuxième chance qu'il mérite. 

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