La Terre-Neuve

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The Newfoundland

"C'est un ours ou un chien ?" Les gardiens du Newf entendent cette phrase à peu près chaque fois qu'ils sortent avec leur chien. Une promenade rapide en ville est presque impossible car cette race est si immense que les gens doivent simplement s'arrêter et apprendre à le connaître. 

Le Terre-Neuve est vraiment spécial. C'est probablement la race la plus héroïque de tous les temps, mais il est en même temps l'un des géants les plus doux de la cynophilie.

Quelle est son histoire ? Elle commence - vous l'avez deviné - à Terre-Neuve, au Canada, où la race a été nommée pour la première fois à la fin des années 1770. Comme la race est très ancienne, nous devons nous interroger sur ses premières origines, mais une théorie suggère que les Vikings ont pu jouer un rôle. 

Dès l'an 1000, les Vikings ont introduit de grands "chiens d'ours" dans la région, ce que les premiers écrits nous apprennent. Il y a également des rapports selon lesquels des tombes des Premières nations à Terre-Neuve vers 500 après J.-C. ont contenu des squelettes de chiens géants. Les chiens que les Vikings ont apportés se seraient accouplés avec les chiens locaux existants et peut-être avec des loups. Les chiens vikings et leur progéniture ont continué à s'accoupler, au fil des ans, avec des chiens amenés de différents coins du monde par les explorateurs. Que le Terre-Neuve ait ou non des racines vikings, sa structure géante en forme d'ours est indéniable, tout comme sa robustesse. 

Le Newf était une race de travail d'une importance vitale dans le climat rigoureux de l'est du Canada. Chaque jour, il aidait les pêcheurs en tirant leurs filets lourds et pleins sur le rivage. Avec ses pieds palmés, son endurance et son pelage résistant à l'eau, le Terre-Neuve a toujours été un nageur de classe mondiale. Même les eaux glacées de l'Atlantique au large des côtes de l'est du Canada n'ont jamais été à la hauteur de ce chien coriace. 


Le Terre-Neuve est une race géante, avec des mâles pesant jusqu'à 150 livres.


Le Newf excellait également dans le transport, le plus souvent en transportant les prises quotidiennes vers le marché. En dehors de cette utilisation pratique, avec sa grande présence et ses instincts protecteurs, la race était appréciée pour sa capacité à surveiller les maisons et les fermes.

À la fin du XVIIIe siècle, la Terre-Neuve était fermement établie en tant que race. Au XIXe siècle, les amateurs d'Angleterre et d'Amérique du Nord ont continué à développer à la fois le type et le tempérament pour créer le Newf tel que nous le connaissons aujourd'hui. 

Alors que le premier Terre-Neuve a été exposé en Angleterre en 1860, la race n'a été enregistrée auprès de l'American Kennel Club (AKC) qu'en 1879. Le Newfoundland Club of America (NCA) a été fondé en 1930. 

Le Terre-Neuve d'aujourd'hui est une race musclée et fortement désossée qui peut facilement l'emporter sur son gardien. Les mâles mesurent environ 28 pouces, les femelles plus près de 26 pouces. Le poids varie de 130 à 150 livres pour les mâles et de 100 à 120 livres pour les femelles. L'AKC accepte la race en noir, marron, gris et couleurs Landseer - la dernière étant nommée d'après Sir Edwin Landseer, qui a peint les Newfs avec une couche de fond blanche et des marques noires dans les années 1700.

Quant au tempérament de la race, il a l'un des cœurs les plus tendres du monde canin. La nature douce du Newf est une caractéristique si déterminante qu'elle est littéralement inscrite dans le standard de la race AKC comme étant de la plus haute importance.

Doux, aimant et protecteur, il a l'air parfait, et certains diraient qu'il l'est ! Mais... vivre avec un Newf n'est pas pour tout le monde. 

La taille de cette race est énorme. Pour cette seule raison, il n'est pas un choix idéal pour la vie en appartement ou les petits espaces. Il n'est pas non plus surprenant, compte tenu de ses origines, que le Newf ne soit pas adapté aux climats chauds où il risque de surchauffer.

Si vous tenez à avoir une maison impeccable, cette race n'est probablement pas non plus idéale pour vous. Son pelage double et épais a la curieuse capacité d'attirer la saleté, la boue, les bavures... tout ce que vous voulez. Il a besoin d'un bon brossage trois fois par semaine et de se laver assez régulièrement. Et puis, il y a la bave. 

De temps en temps, un éleveur sans scrupules annonce une portée de Newfs peu baveux. Ne tombez pas dans le panneau. C'est une race qui bave beaucoup. Ecoutez, tout cela fait partie intégrante du fait de partager votre maison avec une race aussi géniale. Les amateurs de Newf ont perfectionné l'art de placer des serviettes à main de façon stratégique dans leur maison pour rester au dessus de la bave. Si vous n'arrivez pas à vous concentrer sur un chien baveux, vous n'aurez pas d'autre choix que de ne pas vivre avec ce gentil géant - et ce serait dommage.

Quant au dressage à l'obéissance, il devrait être une priorité pour toutes les races. Dans le cas d'un chien géant, il est essentiel d'établir de bonnes manières. Les chiens indisciplinés ne sont jamais faciles à vivre, mais lorsqu'ils pèsent plus de 100 livres, le risque de chaos est important.

Comme toutes les races pures, le Terre-Neuve est sujet à certaines maladies génétiques. Sa taille géante fait également de lui un candidat pour les problèmes d'articulations et de hanches. Des éleveurs réputés se consacrent à leurs chiens et leur fournissent des certificats de santé.

La bonne nouvelle, c'est que le Newf est très intelligent. Il apprend rapidement à accomplir presque toutes les tâches, et il est tellement désireux de plaire aux gens qu'il aime. Obéissance, transport, thérapie, agilité, pistage, il s'amuse avec tout ce que vous lui proposez. Et il va sans dire qu'en tant que chien d'eau né et élevé, il aime toutes les occasions de se baigner.

À propos, saviez-vous qu'il existe des titres de "chien d'eau" ? La NCA a conçu une série de tests qui obligent les chiens à récupérer des objets, à apporter une corde à un maître-nageur, à nager avec des maîtres-nageurs, etc. Les vrais Newfs d'élite peuvent même obtenir les titres de Water Rescue Dog et Water Rescue Dog Excellent. 

C'est un chien spécial qui a un cœur si aimant. Le Terre-Neuve ne peut pas se défaire de son désir de plaire et même de sauver les gens qu'il aime, parfois à grands frais pour lui-même. Connaître le Newf, c'est l'aimer, et être le bénéficiaire de la dévotion de cette race est quelque chose d'assez extraordinaire.

Terre Neuve héroïque


Le matelot est le Terre-Neuve qui s'est lancé dans le voyage de Lewis et Clark à travers l'Amérique en 1802. Ils comptaient sur lui pour la chasse et la garde, et il a même chassé un buffle fuyant de leur campement, comme le veut la légende.

Lorsque le SS Ethie s'est écrasé au large des côtes de Terre-Neuve au début du XXe siècle, un Newf a ramené à la nage une corde attachée à l'épave. Cette corde a été utilisée comme ligne de vie et a sauvé 92 personnes de la mort en mer. 

Gander, la mascotte des Royal Rifles of Canada, a servi pendant la Seconde Guerre mondiale et a sauvé son peloton à plusieurs reprises. Alors qu'ils étaient piégés par des tirs d'artillerie lourde, une grenade s'est abattue sur eux. Gander l'a attrapée et s'est enfui devant ses camarades. L'explosion en a sauvé beaucoup mais a coûté la vie à ce chien héroïque.
Il a reçu la médaille Dickin et est honoré à ce jour en tant que héros de guerre canadien.

Et, bien sûr, il est impossible de savoir combien d'entre nous ont lu ou regardé Peter Pan et sont tombés amoureux de Nana, la Terre-Neuve bien-aimée de la famille Darling. Elle n'était pas seulement l'animal de compagnie de la famille, elle était la nounou officielle de la maison. Compte tenu de ce que nous savons de l'histoire et des capacités de cette race, il est presque difficile de séparer la vérité de la fiction.

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