La rage chez les chiens : symptômes, causes et prévention

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Rabies In Dogs

La rage chez les chiens est un virus qui affecte le cerveau et la moelle épinière, et elle est toujours mortelle. C'est pourquoi la vaccination contre la rage est si importante pour les chiens. La maladie passe principalement par des morsures car les animaux infectés sécrètent une grande quantité du virus de la rage dans leur salive.

Lorsque les symptômes de la rage chez les chiens apparaissent, ils comprennent généralement des changements de comportement, une paralysie et finalement la mort. La maladie prend généralement de deux semaines à quatre mois pour incuber chez les chiens, mais elle peut prendre encore plus de temps.

La rage peut toucher les chiens et tout autre mammifère, y compris les humains. En fait, la maladie tue plus de 50 000 humains et des millions d'animaux chaque année dans le monde. Les chiens qui entrent en contact avec des animaux sauvages sont plus susceptibles de la contracter, et les chiens non vaccinés sont beaucoup plus exposés.

Voici ce que vous devez savoir sur les symptômes, les causes et la prévention de la rage chez les chiens.


Symptômes de la rage chez les chiens

Les symptômes de la rage chez les chiens sont assez évidents et surprenants. Il existe deux stades de la maladie : le stade furieux, suivi du stade paralytique ou muet. Les noms à eux seuls indiquent à quel point cette maladie est désagréable.

Au début, les chiens enragés présentent des changements de tempérament, notamment :

  • L'agitation
  • Insécurité
  • Appréhension
  • Affection soudaine chez des chiens autrement réservés
  • Agression soudaine ou timidité chez des chiens par ailleurs amicaux
  • Insensibilité à la douleur
  • Frapper des objets imaginaires, mordre et s'automutiler
  • Sensibilité à la lumière, au toucher ou au son

Au stade paralytique, la bouche reste ouverte, la salive s'en écoule et le chien atteint ne peut ni manger ni boire. Une fois déshydraté, une paralysie totale s'ensuit, et la mort survient peu après.

Tout animal ou humain mordu ou griffé pendant l'une ou l'autre de ces périodes est considéré comme exposé et doit être soigné. Contrairement à la forme humaine de la maladie, la rage canine ne provoque pas d'hydrophobie, ni de peur de l'eau.

Bien entendu, si vous observez l'un de ces symptômes - en fait, même si vous pensez que votre chien a été exposé à la rage - consultez immédiatement un vétérinaire.

Les causes de la rage chez les chiens

La transmission de la rage aux chiens se fait le plus souvent par la salive d'un animal infecté qui pénètre par une morsure, mais elle peut aussi se transmettre par les muqueuses, une égratignure ou une plaie ouverte.

Bien que les Centers for Disease Control aient récemment annoncé que la rage canine avait été éradiquée aux États-Unis, la rage existe toujours chez d'autres animaux dans la nature, et votre chien peut l'attraper s'il n'a pas été vacciné.

En fait, depuis les années 1970, il y a eu une épidémie de rage chez les ratons laveurs, et plus de la moitié des cas chez les chiens provenaient de cet animal sauvage en particulier. Le reste provient de mouffettes, de renards et de chauves-souris, dans cet ordre.

La forme de transmission la plus probable est la morsure d'un animal infecté, et non les puces, les moustiques ou d'autres insectes, bien qu'il y ait eu de rares cas de transmission par la respiration de l'air dans des grottes infestées de chauves-souris.

Prévention de la rage chez les chiens

Si vous pensez que votre chien a été exposé à la rage, la procédure vétérinaire habituelle est une quarantaine pouvant aller jusqu'à six mois pour les chiens non vaccinés et dix jours pour les chiens qui ont été vaccinés. Vous devez fournir la preuve de la vaccination à votre vétérinaire.

Il est parfois possible d'interrompre la progression de la rage immédiatement après une morsure en injectant un antisérum antirabique, qui contient des anticorps. La maladie est toujours mortelle dès l'apparition des symptômes, et si cela se produit, le chien infecté sera très probablement euthanasié.

La loi oblige les vétérinaires à signaler les cas suspects de rage à un service de santé gouvernemental.

La prévention est le meilleur moyen de lutter contre la rage. Assurez-vous de faire vacciner votre chien. Le vaccin n'est efficace que si les chiens l'attrapent avant que le virus n'entre dans le système nerveux.

Aux États-Unis, la vaccination contre la rage est obligatoire pour les chiens, tout comme les rappels de rage.

Certains vétérinaires ont laissé entendre que les lois sur la vaccination obligatoire sont dépassées et que la sur-vaccination présente des risques pour la santé. Ils suggèrent que les tests de titrage, qui mesurent les anticorps présents dans le sang d'un chien, indiquent que les vaccins antirabiques sont efficaces plus longtemps qu'on ne le pensait, peut-être même à vie.

En attendant que des recherches plus approfondies soient menées et qu'une nouvelle législation soit adoptée, la vaccination régulière contre la rage est une obligation légale pour la plupart des chiens aux États-Unis. Consultez les lois locales et nationales.

Se tenir à l'écart des animaux sauvages est également utile pour prévenir la transmission de la rage aux chiens. Les chiens vaccinés qui sont mordu doivent toujours être mis en quarantaine et recevront probablement une autre injection de rappel comme précaution supplémentaire, bien que si des anticorps sont présents dans le sang d'un chien, ils seront généralement à l'abri de la rage.

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