La meilleure équipe de golf de tous les temps

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The Best Golf Crew Ever


Le groupe de golf régulier du fondateur de Canine Angels Service Dogs, Rick Kaplan, comprend jusqu'à 20 anciens chiens de refuge qui s'entraînent à devenir des compagnons de service


Rick Kaplan est un membre très apprécié, bien qu'unique, du Carolina Shores Country Club de Calabash, en Caroline du Nord. Cet homme de 73 ans y joue au golf sept jours sur sept, beau temps mauvais temps, généralement avec 15 chiens de toutes tailles et de toutes formes, du Labrador au petit terrier.

Lorsqu'une vidéo postée sur le compte Instagram Golfers Doing Things a montré Rick sur le parcours avec son équipe canine, l'Internet a été enthousiasmé - et a voulu des réponses. 

Caleb Jago a commenté, en identifiant Rick et en rassemblant des milliers d'images similaires. "C'est les Canine Angels", a-t-il écrit. "Il entraîne des chiens de soutien émotionnel et des chiens guides pour les personnes handicapées. Il joue sur mon terrain de golf une fois par semaine. Et ce sont les meilleurs".

Depuis près de dix ans, Canine Angels Service Dogs sauve des chiens de refuge et les entraîne à devenir les meilleurs amis/compagnons de service des vétérans américains handicapés, des secouristes et des enfants autistes.

Le fondateur, président et maître dresseur de l'association, Rick Kaplan, dit qu'il vient d'une famille de militaires, mais n'a jamais eu l'occasion de servir parce qu'il était gravement asthmatique.

Rick dit qu'il a continué à vivre une vie prospère en étant propriétaire d'une entreprise où il travaillait comme bijoutier à New York, "puis j'ai réalisé à un moment de ma vie, quand j'ai eu assez de temps, assez de santé et assez de sécurité financière, que je servirais comme un vieil homme au lieu d'être seulement un jeune homme".

"J'ai toujours eu des chiens, j'ai toujours entraîné des chiens, j'ai toujours entraîné des chiens d'assistance pendant mon temps libre", dit Rick, qualifiant ses compétences en matière de dressage de cadeau.

Rick dit que lorsqu'il dirigeait son entreprise à New York, il avait deux chiens, "qui allaient travailler avec moi et faire des courses, et qui apportaient des paquets de la place A à la place B, et qui divertissaient les clients". 

Après avoir pris sa retraite, Rick s'est installé en Caroline du Sud et a créé Canine Angels en 2011.

"J'ai décidé de servir dans l'armée, pour ainsi dire, en tant que vieil homme, en dressant des chiens d'assistance pour aider les vétérans qui m'avaient donné la possibilité de vivre une si belle vie", dit-il.

Depuis qu'il a créé l'organisation, Rick dit avoir entraîné "des centaines de chiens", dont beaucoup proviennent de refuges locaux.

Nous avons pu réhabiliter chaque chien que nous avons recueilli et trouver la bonne obéissance et le bon travail", dit Rick, ajoutant que parmi ces animaux, beaucoup étaient étiquetés comme "antisociaux" et "dangereux".

"J'ai entre 12 et 20 chiens en formation en même temps", dit Rick. "Ils vivent avec moi, dorment dans ma chambre, dans mon lit, et nous allons jouer au golf ensemble.

Rick dit que sortir les chiens pour une partie de golf est un excellent moyen de les entraîner à ne pas être en laisse. "Les chiens sont comme un petit bataillon. Ils s'assoient, ils viennent, ils restent", et près d'une zone boisée, "ils évitent les écureuils, les oies, les oiseaux", ajoutant que marcher sur le parcours renforce l'endurance du chien et, comme c'est un parcours de six miles, "cela les maintient dans le bon état d'esprit".

"C'est super pour moi. Je vis ma vie, je la vis juste avec 20 chiens, c'est tout", dit Rick à propos de son existence à Little River. "J'ai une belle propriété ici... une propriété de 5 acres qui a des bois et des champs."

Rick dit que les chiens s'entraînent toute la journée, puis "après le dîner, ils font une petite promenade, ils entrent, ils mâchent un os pendant 10 minutes, et puis cinq secondes plus tard, ils ronflent tous."

Lorsque l'année d'entraînement d'un chien avec Rick s'achève, il dit que le chien est placé dans une maison à moins d'une heure de chez lui. "De cette façon, je peux toujours rester en contact avec le chien tout au long de sa vie, de sorte que je puisse le rééduquer, lui faire passer de nouveaux tests, m'assurer que le chien est conforme aux normes, l'aider à résoudre les problèmes qu'il peut rencontrer - il s'agit d'êtres vivants, ils changent tout comme les gens, et les handicaps évoluent", dit-il.

"C'était un rêve merveilleux de pouvoir enfin prendre ce cadeau et l'utiliser de manière spectaculaire", dit Rick, "non seulement pour les chiens que nous avons sauvés, mais aussi pour les vies que nous sauvons". 

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