Derniers instants, passés à la maison

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at-home euthanasias are a blessing for pets

C'est déchirant de dire au revoir. L'euthanasie à domicile rend les choses plus faciles. Tendance croissante, l'euthanasie à domicile est une bénédiction pour les animaux domestiques et les personnes qui les aiment.


Rosie était la bergère allemande "la plus amicale et la plus gluante" que Lisa Walsh ait jamais rencontrée en 17 ans de gestion d'une entreprise de promenades de chiens à San Francisco. Le chien avait déjà au moins dix ans lorsque Lisa l'a officiellement adoptée de Muttville Senior Dog Rescue, un groupe qui se consacre à donner une seconde chance aux chiots âgés.
Le lien a été instantané et intense. 

La "grande fille" de Lisa dormait dans son lit chaque nuit, se liait avec ses deux autres chiens et sortait tous les jours avec ses groupes de promenades de chiens. 

Mais vers l'âge de 12 ans, la santé de Rosie s'est fortement dégradée. La marche est devenue de plus en plus difficile, nécessitant un harnais pour maintenir ses pattes arrière en position debout. Sa vessie et ses intestins sont devenus incontinents et elle ne pouvait plus sortir, sauf pour aller rapidement aux toilettes. 

La détérioration n'était pas seulement physique. Rosie n'était plus le joyeux chien chanceux qu'elle était avant. "Son tempérament a changé et elle semblait plutôt triste", dit Lisa.
"Je devais l'aider à aller de l'avant." 

Parce que Rosie, comme beaucoup d'autres chiens, n'était pas folle d'aller chez le vétérinaire, Lisa voulait qu'elle soit à la maison pour sa transition. Elle a fait venir Sherri Franklin, la fondatrice de Muttville, et une autre amie pendant que le vétérinaire procédait à l'euthanasie. 

Lisa qualifie cette expérience de déchirante, mais aussi d'hommage à un chien qu'elle aimait beaucoup. Ils étaient à ses côtés pendant que le vétérinaire donnait des sédatifs à Rosie, et une fois qu'elle était endormie, lui administrait l'injection mortelle qui a arrêté son cœur. 

"Le vétérinaire était gentil et cela a pris un peu plus de temps qu'à l'hôpital, mais c'était bien, nous voulions que Rosie s'imprègne de l'amour que nous avions pour elle", dit Lisa. 

"C'est toujours dévastateur de voir la vie s'envoler des yeux de son bien-aimé, mais elle savait que nous étions là pour elle. Il n'y a pas de joie, mais il y avait beaucoup d'amour et de tendresse".

Tendance croissante

L'euthanasie des chiens à domicile est un domaine relativement nouveau de la médecine vétérinaire, mais il se développe rapidement, tout comme les soins palliatifs et de compassion en fin de vie.

L'Association internationale pour les soins palliatifs et les soins de fin de vie pour animaux, créée il y a dix ans, considère l'euthanasie à domicile comme une approche ou une philosophie de soins compatissante lorsque l'objectif des soins aux animaux passe de la guérison au confort.

Les maladies ou les affections qui justifieraient le plus souvent l'approche de fin de vie sont le cancer, la défaillance d'un organe, l'arthrose, le dysfonctionnement cognitif, la démence ou les animaux âgés en fin de vie. Elle comprend également l'"incapacité à se développer", qui est décrite comme toute affection limitant la vie et contribuant à une charge excessive de soins pour une famille, ou comme des traitements/interventions inacceptables pour l'animal. 

Les avantages

Le Dr Laura Chenault de Stepping Stone Veterinary Care, à San Antonio, Texas, a commencé sa pratique il y a quatre ans après avoir travaillé dans la médecine d'urgence pendant des décennies. En regardant de nombreux parents d'animaux de compagnie se débattre dans un environnement clinique avec des décisions de fin de vie difficiles pour leurs compagnons bien-aimés, elle a entendu un récit fréquent de la part des propriétaires d'animaux de compagnie : ils souhaitaient que leur animal puisse être couché à la maison plutôt qu'au bureau. Et c'est ce qu'elle a souvent souhaité également. 

C'est ce qui l'a incitée à créer une pratique centrée sur les euthanasies à domicile et les soins palliatifs. D'une certaine manière, elle voit cela comme un retour aux racines de υ animal care, lorsque les vétérinaires faisaient régulièrement des visites à domicile à leurs patients. 

Le Dr Jeff Berkshire, l'un des trois seuls vétérinaires spécialisés dans les euthanasies à domicile à Vancouver, au Canada, dit qu'il est tellement occupé qu'il ne peut pas répondre à la demande des clients. Il a été le premier vétérinaire de Vancouver à offrir ce service. En termes de coût, ce service est plus cher que la visite dans une clinique ou un hôpital, mais ses rendez-vous à domicile durent régulièrement une heure ou plus - bien plus longtemps qu'une visite vétérinaire ordinaire. 

"De plus en plus de gens se rendent compte que c'est un service que nous pouvons offrir", dit-il. 

"C'est un moment très intime, personnel et émotionnel et maintenant nous pouvons faciliter cela dans un cadre familial où vous pouvez choisir qui est là. Les hôpitaux font de leur mieux, mais il y a tellement de gens et d'animaux qui vont et viennent".

Alors pourquoi les parents d'animaux gravitent vers l'approche à domicile pour les soins de fin de vie ? Pour des raisons médicales et de mobilité, en particulier pour les chiots en fin de vie, pour commencer. 

Certains chiens âgés ne veulent pas ou ne peuvent pas monter dans la voiture. D'autres souffrent de maladies comme la démence et sont moins aptes à tolérer le changement. Certains chiens âgés qui aimaient autrefois faire des promenades en voiture peuvent maintenant ne plus aimer ça et "pourraient paniquer dans la voiture et avoir presque l'impression qu'ils vont avoir une attaque ou une crise cardiaque", explique le Dr Chenault, ajoutant que l'anxiété supplémentaire n'est tout simplement pas ce dont les animaux ont besoin dans leurs derniers jours.

"Il faut se rendre à l'évidence : 98 % des animaux n'aiment pas aller chez le vétérinaire", dit-elle. Vous tournez dans le parking et ils disent : "Oh mon Dieu, nous sommes là, et ce n'est pas bon". Les chiens commencent à trembler". 

Et cette anxiété et cette peur ne font qu'augmenter pour de nombreux animaux - et leurs propriétaires - lorsqu'ils sont programmés pour une euthanasie dans un hôpital ou une clinique vétérinaire très fréquenté. Surtout lorsque vous vous promenez dans une salle d'attente pleine d'autres patients.

"Vous êtes bouleversé et d'autres personnes ont leur nouveau chiot et sont là pour passer un bon moment. C'est bouleversant", dit le Dr Chenault. 

L'euthanasie à domicile élimine bon nombre des expériences généralement négatives pour l'animal de compagnie et son gardien. Les chiens peuvent être dans le confort de leur propre maison, dans leur propre lit, sans les inconvénients d'être transportés sur la table d'un vétérinaire, et sans ressentir la peur dans leurs derniers instants. 

Les chiens reçoivent d'abord une injection de sédatif sous la peau, ce qui, selon le Dr Chenault, permet à de nombreux chiens de ne même pas remarquer s'ils reçoivent des friandises. Ensuite, une dernière injection est administrée pour "endormir" le chien. Tout cela en étant entouré de sa famille, parfois en étant tenu dans les bras de quelqu'un. 

"Ils ne connaissent rien d'autre que d'être allongés dans leur lit autour des personnes qu'ils aiment - peut-être en prenant un repas McDonald's comme dernier repas. Rien ne les dérange, ce qui fait que tout le monde se sent mieux", dit-elle.

Elle entend souvent des clients dire qu'ils ne savaient pas que ce service existait, et qu'ils auraient aimé le connaître pour leur dernier bébé. Elle espère qu'à mesure que les gens apprendront l'existence de l'euthanasie à domicile, ils opteront eux aussi pour ce service. Et que davantage de praticiens le proposeront. 

"Il n'est pas nécessaire que l'expérience clinique soit aussi effrayante", dit-elle.

Une option compatissante

Après que la santé de son chien ait connu une "baisse importante", Marie Macaspac a choisi de faire venir son vétérinaire à son domicile pour euthanasier sa chienne de sauvetage, Amber, qui était aveugle, avait 12 ans et souffrait d'une maladie rénale.

En plus d'éliminer le stress et l'anxiété liés à la visite chez le vétérinaire, le fait d'être à la maison a permis à Marie de mener des rituels spéciaux avec son animal de compagnie bien-aimé, qui ne seraient pas nécessairement appropriés dans un cadre clinique, comme passer plus de temps ensemble et avoir d'autres animaux de compagnie présents. 

"Nous avons pris le temps d'exprimer notre amour et de lui donner la paix avant de commencer le processus", dit-elle. 

Lorsqu'ils ont été prêts, Amber a été mise sous sédatif pour qu'elle puisse dormir dans les bras de son maître. Après son décès, "les autres chiens se sont approchés d'elle et l'ont sentie pour qu'ils puissent comprendre ce qui s'était passé". 

Marie croit fermement que le fait d'être à la maison a rendu les choses plus faciles. Parce qu'elle était dans un endroit familier, confortable et aimant, sans aucune anxiété ni stress, Amber a eu ce sentiment dans les derniers moments de sa vie. Elle le recommande à tous les gardiens de chiens. 

"S'ils sont capables de les faire passer dans un endroit familier ou un lieu d'amour, ce serait l'idéal. Cela peut simplement être dans une couverture ou un lit favori ou enveloppé dans un pull qui leur donne un sentiment de sécurité", dit-elle.

Le péage émotionnel

Il ne fait aucun doute qu'il faut un type particulier de personne - et de personnalité - pour être un vétérinaire dont la pratique principale consiste à conseiller les parents d'animaux de compagnie sur l'euthanasie. Et puis être la personne qui aide cet animal à traverser sans douleur le pont de l'arc-en-ciel, sous le regard de son propriétaire. 

Le Dr Chenault estime qu'elle a effectué près de 800 euthanasies à domicile, mais elle affirme que même si elle a passé des décennies à euthanasier des animaux dans un cadre clinique - qu'elle qualifie de "pas gentil" - le vétérinaire dit qu'elle n'aurait pas pu faire de soins à domicile quand elle a commencé.

L'âge moyen des vétérinaires qu'elle voit pratiquer des soins à domicile similaires est "sensiblement plus élevé" que celui des vétérinaires en clinique, beaucoup d'entre eux ayant plus de 40 ou 50 ans.

"Je pense qu'il faut avoir une certaine expérience de la vie et qu'il faut parler de la mort et être capable d'y faire face sans qu'elle ait un impact sur vous au quotidien", dit-elle. 

Elle admet qu'il y a un impact émotionnel et psychologique, bien qu'il soit compensé par le bien qu'elle pense faire. 

"Il m'arrive souvent d'euthanasier un animal de compagnie avec les larmes aux yeux, mais je sais que je rends un service précieux et que j'en fais une expérience beaucoup plus agréable pour les animaux et leurs propriétaires", dit-elle.

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