10 choses que vous ne savez peut-être pas sur les chiens militaires

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Things You May Not Know About Military Dogs

Chez BarkPost, nous voulons exprimer notre sincère gratitude à tous ceux qui ont joué un rôle dans l'acquisition et la préservation de la liberté de notre grande nation. Les chiens dans l'armée ont lutté pour gagner leur reconnaissance en tant que héros américains, et maintenant qu'ils l'ont fait, nous aimerions leur rendre hommage en partageant certains faits que vous ne connaissez peut-être pas sur ces chiens qui travaillent dur.


1. Les chiens ont combattu avec les soldats américains lors de chaque conflit majeur, mais ils n'ont pas été officiellement reconnus avant la Seconde Guerre mondiale.

Le sergent Stubby de la 102e division d'infanterie, Yankee Division, est passé de mascotte à héros pendant la Première Guerre mondiale après avoir été introduit clandestinement au combat par le soldat J. Robert Conway. Stubby a continué à détecter les gaz ennemis, à aboyer des avertissements lorsque des troupes rivales étaient proches et à localiser les blessés sur le champ de bataille. Au début de la Seconde Guerre mondiale, les militaires ont reconnu la valeur des soldats canins et ont commencé à les utiliser principalement pour la reconnaissance. Stubby a ouvert la voie à tous les soldats canins qui l'ont suivie et reste à ce jour un symbole de bravoure et d'héroïsme militaire.


2. Ils sont formés à la détection des bombes, des armes et des drogues, à la traque et à l'attaque de l'ennemi.

La base aérienne de Lackland à San Antonio, TX, forme des chiens de garde depuis 1958. K9history.com détaille les effectifs et la puissance canine qui entrent dans la formation des incroyables chiots de l'école militaire de dressage des chiens de travail du ministère de la défense (DoD MWD) à Lackland. Aujourd'hui, plus de 1 000 chiens sont dressés à tout moment par un personnel de 125 personnes issues de toutes les branches du service militaire. Les techniques de dressage complexes sont conçues pour utiliser les dons naturels des chiens pour la concentration et l'agressivité à leur avantage. Les bergers et les labradors allemands peuvent détecter les armes, les bombes, les gaz et les drogues avec plus de précision que tout autre équipement militaire disponible.


3. Il y a environ 2500 chiens en service actif aujourd'hui et environ 700 déployés à l'étranger.

Les chiens militaires jouent un rôle essentiel dans les conflits actuels en Irak et en Afghanistan. Le Dr Stewart Hilliard, chef de l'évaluation et de la formation des chiens de guerre militaires à la base aérienne de Lackland, a déclaré au San Antonio Magazine en 2013 : "Ces chiens font partie de nos mesures de lutte les plus efficaces contre les terroristes et les explosifs".


4. 85% des chiens de travail militaires sont achetés en Allemagne et aux Pays-Bas.

L'article "Canines in Combat" de 2013 du San Antonio Magazine note que les lignées de ces chiens remontent à des centaines d'années, ce qui fait que ces chiots sont littéralement "nés pour le travail". Le centre de sécurité de l'armée de l'air, le corps vétérinaire de l'armée et le 341e escadron de formation combinent leurs efforts ici aux États-Unis pour élever des chiens adaptés au service militaire. Actuellement, les 15% restants des chiens de travail sont nés et élevés aux États-Unis, et l'armée espère augmenter ce nombre.


5. Ils sont extrêmement précieux, et pas seulement pour leur service.

D'après Louis Robinson, Handler de l'armée de l'air à la retraite, un chien de détection de bombes bien entraîné vaut probablement plus de 150 000 dollars. Mais en réalité, ces animaux n'ont pas de prix. Avec une moyenne de 98% de précision dans leurs capacités de détection, la tranquillité d'esprit qu'ils procurent aux troupes est incommensurable. Robinson réside à Phoenix, AZ, et dirige le Robinson Dog Training. Il utilise les compétences étendues qu'il a acquises en tant que maître-chien de la police militaire pour aider les chiens civils à apprendre les rudiments de l'obéissance, de la recherche et du sauvetage, les techniques de thérapie et la formation avancée en matière de protection.


6. Seulement 50 % environ des chiens suivent une formation.

Les chiens de travail militaires ne sont pas seulement choisis pour leur élevage ou l'acuité de leur odorat, ils doivent posséder plusieurs autres qualités. Ils doivent être exempts de problèmes physiques comme la dysplasie de la hanche et être très motivés par la récompense. Les dresseurs de Lackland utilisent principalement des jouets comme des kongs qui peuvent être cachés pour représenter des bombes, mais des friandises sont également utilisées. Les chiens adaptés au service militaire doivent également être capables d'attaquer sur commande. Les chiots ont en fait été retirés du programme en raison du stress extrême que représente le fait de devoir mordre un humain. Les chiens militaires doivent avoir un niveau d'agressivité et d'excitabilité adéquat.


7. Ce ne sont pas tous des bergers allemands.

Quand on pense aux chiens militaires, les bergers allemands musclés ont tendance à nous venir à l'esprit. Mais plusieurs races différentes ont fait preuve d'héroïsme patriotique au fil des ans. De nombreuses branches utilisent le Labrador Retriever, un chien très facile à dresser. L'élite des US Navy SEALS utilise le Malinois belge, une race similaire au Berger allemand, mais plus petite. Ces chiens sont incroyablement compacts et rapides, avec un odorat 40 fois plus développé que celui d'un humain. Leur petite taille les rend idéaux pour les missions de parachutage et de repoussement avec leurs maîtres. Les SEALS étaient accompagnés d'un Malinois belge nommé Cairo lors de leur raid sur Oussama Ben Laden en 2013.


8. Ils peuvent souffrir de SSPT.

Tout comme leurs frères et sœurs d'armes humains, les petits soldats sont susceptibles de souffrir des horreurs du SSPT. Les chiens de guerre subissent de graves traumatismes émotionnels pendant le déploiement, et pour certains, cela devient trop. Gunner, un chien renifleur de bombes des Marines, est devenu si nerveux et imprévisible pendant le service actif qu'il a été déclaré "excédentaire" par l'armée et libéré du service. Gunner a été adopté par la famille du caporal Jason Dunham qui a été tué près de la frontière syrienne en 2004. Lui et les Dunham travaillent ensemble à la guérison.


9. Ils pleurent la perte de leur maître d'équipage et vice versa.

Dans son livre "War Dogs", Rebecca Frankel explore le lien remarquable qui se développe entre le chien d'assistance et son maître. L'une de ces paires était le caporal Joshua Ashley et "Sirius". Ils étaient l'équipe numéro un pendant l'entraînement à la base militaire de Yuma, mais tragiquement Josh a été tué par un IED juste deux mois après son déploiement en Afghanistan. "Sirius" a d'abord refusé de prendre les commandes de son nouveau maître-chien et a montré des signes importants d'agitation à la perte de son partenaire. De telles histoires sont trop fréquentes parmi les équipes canines et les maîtres-chiens.

Si un chien de guerre est perdu au combat, il est honoré par toute l'équipe. Les plats de nourriture sont symboliquement placés à l'envers et un poème intitulé "Gardiens de la nuit" est lu en leur honneur.


10. Jusqu'en novembre 2000, les chiens militaires étaient euthanasiés ou abandonnés après leur retraite.

Avant cette date, les chiens de service étaient considérés comme du "matériel militaire excédentaire" et jugés inaptes à s'adapter à la vie civile. Ces héros étaient jetés ou abattus au lieu d'être honorés. En 2000, le président Clinton a adopté la "loi Robby" qui permet aux maîtres-chiens et à leurs familles d'adopter des animaux militaires à la fin de leur service utile. Les chiens sont ensuite offerts aux forces de l'ordre, puis aux familles adoptives. Des organisations comme Saveavet.org placent ces héros à la retraite dans des familles appropriées et veillent à ce qu'ils reçoivent la libération honorable qu'ils méritent. Il existe actuellement de longues listes d'attente de civils qui souhaitent offrir à ces vétérans un foyer aimant dans lequel ils pourront prendre leur retraite.

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