Mois national du chien de service : Rencontre avec la propriétaire et entraîneuse du chien de service, Gayle Silberhorn

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Meet Service Dog Owner

Septembre est le mois national du chien d'assistance et, en l'honneur de cela, DogTime souhaite sensibiliser les gens et partager leur appréciation des chiens d'assistance.

Les chiens d'assistance sont différents des animaux de compagnie, des animaux de thérapie et même des animaux de soutien émotionnel. Ils sont formés pour fournir des services spécifiques aux personnes handicapées ou souffrant de problèmes médicaux, et ils accompagnent les humains dans leurs activités quotidiennes.

J'ai eu le plaisir d'interviewer Gayle Silberhorn, qui est à la fois propriétaire et dresseur de chiens d'assistance. Elle a commencé avec Sera, un chien de service de berger australien. La fille de Sera, Bryn, est un chien de thérapie, et la petite-fille de Sera, Saga, est en train de dresser un chien de service.

Voici ce que Gayle avait à dire !


Comment vit-on avec les chiens d'assistance ?

AMANDA : Je pense que beaucoup de gens sont vraiment curieux de connaître les chiens d'assistance, et ils adoreront entendre parler de quelqu'un qui a eu de multiples expériences avec eux. Pourriez-vous nous parler de votre vie quotidienne et de la façon dont vos conditions de vie vous affectent ?

GAYLE : On m'a diagnostiqué une fibromyalgie et un syndrome de fatigue chronique il y a environ 25 ans. Mais je pense que mon problème réside plutôt dans la douleur chronique qui provoque la fatigue, et j'ai aussi de fortes migraines.

  • J'essaie de suivre un programme qui consiste à sortir mes chiens pour courir et jouer le matin et à les entraîner plus tard dans la journée. Un horaire m'aide à me concentrer sur le fait d'avoir une vie qui a du sens.

Actuellement, deux de mes Aussies sont des chiens de thérapie. L'un d'eux est Bryn, la fille de feu Sera, et nous sommes bénévoles dans un hospice et travaillons avec des enfants ayant des besoins spéciaux. Depuis le confinement, nous avons maintenu nos visites pratiquement un ou deux jours par semaine.

J'entraîne également la petite-fille de Sera, Saga, comme mon chien de service.


Sera, tout commence

AMANDA : Pourriez-vous nous dire pourquoi vous avez décidé d'avoir un chien d'assistance ?

GAYLE : J'étais totalement invalide après m'être cassé la cheville et avoir été opéré quand Sera avait deux ans. Nous l'avions entraînée à l'obéissance et à l'agilité depuis qu'elle était un chiot. Elle adorait le retrieving, et je n'avais aucune idée de la façon dont je pourrais faire face à un jeune chien très occupé et à mon incapacité à marcher.

Sera était plus qu'heureuse de m'apporter tout ce dont j'avais besoin. Elle a récupéré le téléphone, la télécommande, les pièces de monnaie, etc., sans formation officielle pour les chiens d'assistance. Elle était tellement en phase avec moi qu'elle savait exactement ce dont j'avais besoin.

AMANDA : Je suis heureuse que Sera puisse vous aider. Elle a l'air très intelligente. Qu'a-t-elle fait d'autre pour vous aider ? Etait-ce assez typique des chiens d'assistance ?

GAYLE : Sera était très concentrée sur son travail, mais son travail était surtout à la maison.

  • Ce qui est intéressant, c'est qu'elle était aussi un chien de thérapie. Certaines organisations de chiens de thérapie ne certifient pas les chiens d'assistance comme des chiens de thérapie, mais Sera connaissait la différence.

Elle pouvait passer d'un emploi à l'autre en douceur et savait quand elle pouvait être caressée, mais elle était toujours attentive à moi aussi.

De cette façon, je ne crois pas qu'elle était un chien d'assistance "normal".

  • AMANDA : Quel chien intelligent et empathique ! Pouvez-vous nous en dire plus sur Sera ? Quelle était sa personnalité ? Etait-elle plus "professionnelle" ou plus aimante, ou les deux ?
  • GAYLE : Sera était aimante, concentrée, protectrice et tellement, tellement intelligente. Elle était si facile à former. Elle comprenait les tâches presque immédiatement. C'était un membre de la famille aimé, mais une travailleuse sérieuse.

  • AMANDA : Je pense que c'est tellement unique de faire partie du parcours complet d'un chien d'assistance comme vous l'avez été - en commençant par l'élever, puis en le dressant, puis en le laissant travailler pour vous. Comment était-ce de faire partie de tout ce processus ? Le recommanderiez-vous ? Le feriez-vous à nouveau ?

  • GAYLE : Je savais que Sera était très spécial dès le début. C'était un chiot très concentré, qui établissait un contact visuel et voulait une interaction humaine dès l'instant où ses yeux s'ouvraient.
          Je n'avais pas vraiment pensé à garder un des chiots, mais mon père est décédé quelques mois                plus tôt, et j'avais besoin d'elle dans ma vie pour être mon chien de thérapie. C'était juste après le           11 septembre.

         Les gens venaient choisir les chiots, mais elle restait dans la cage à chiots, déterminée à rester                 avec moi. Ainsi, notre lien a été très fort dès le début.

Elle était si perspicace et sensible. Je pense qu'il n'aurait jamais pu y avoir de chien plus en phase avec moi.

J'entraîne actuellement sa petite-fille comme chien de service, et elle est très semblable à Sera - très concentrée sur son travail et me donnant ce contact visuel constant et voulant simplement faire plaisir.

  • AMANDA : C'est si gentil. Quel lien formidable vous avez eu tous les deux ! Avez-vous des projets d'avenir pour former d'autres chiens d'assistance ?
  • GAYLE : Sera est partie depuis quatre ans, et je suis en train de dresser sa petite-fille, Saga, comme mon chien de service. Elle est très concentrée, comme Sera, et adore travailler.
  • AMANDA : C'est un bel héritage !

De quoi s'agit-il pour les Australiens ?


  • AMANDA : Pensez-vous que les bergers australiens sont de très bons chiens d'assistance ? Pourquoi ou pourquoi pas ?
  • GAYLE : Je connais plusieurs chiens d'assistance australiens qui travaillent pour des partenaires à mobilité réduite. Les Australiens devraient être orientés vers le travail et être à la hauteur de la tâche qui leur est confiée. Ils devraient être élevés pour leur intelligence et leur désir de travailler avec les humains.
          Ils ont tendance à être un chien pour une personne ou une famille et sont extrêmement loyaux et           protecteurs. Je suppose donc qu'il s'agit d'une question de pratiques d'élevage. Nombreux sont                 ceux qui élèvent pour leur apparence et qui ont laissé derrière eux toutes ces caractéristiques qui             devraient constituer un chien de travail.

  • AMANDA : Que souhaitez-vous que les gens sachent sur les bergers australiens ?
  • GAYLE : Les Australiens sont de beaux chiens intelligents qui ont besoin d'un travail. J'aimerais pouvoir faire comprendre à tout le monde qu'ils n'ont pas leur place dans tous les foyers. Si on ne leur donne pas un débouché pour leur énergie et leur intelligence, ils peuvent être très difficiles à manipuler.
Ils doivent être formés avec un renforcement positif car ils sont très sensibles.

Ce qu'il faut savoir si vous voulez obtenir ou dresser un chien d'assistance


  • AMANDA : Avez-vous des conseils à donner à ceux qui envisagent d'acquérir un chien d'assistance ?
  • GAYLE : Assurez-vous que l'éleveur élève effectivement des chiens qui fonctionnent.
Une amie a obtenu son SD actuel d'un groupe de sauvetage australien, alors ne négligez pas cette route.

Souvent, les chiens sont sauvés parce qu'ils ont besoin d'un travail et qu'on ne leur en a pas donné, ce qui peut entraîner des problèmes. Par tous les moyens, trouvez un bon dresseur de renforcement positif qui peut vous aider à dresser votre chien d'assistance.

  • AMANDA : Avez-vous des conseils à donner à ceux qui voudraient se lancer dans le dressage de chiens d'assistance pour eux-mêmes ou pour d'autres ?
  • GAYLE : Je vous conseille de trouver un mentor pour vous aider à vous former. J'ai eu la chance d'avoir des entraîneurs qui m'ont aidé à atteindre mes objectifs.
  • AMANDA : Qu'est-ce que vous aimeriez que les gens sachent sur les chiens d'assistance ?
  • GAYLE : Les chiens d'assistance sont de vrais chiens qui ont une vie où ils jouent et s'amusent, en plus de leur travail.
  • AMANDA : Merci beaucoup pour votre temps et pour avoir partagé votre histoire, Gayle. Je pense que les gens vont apprendre beaucoup de choses grâce aux informations que tu as partagées.

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