L'Otterhound est un grand chien à l'allure impressionnante qui se vante d'avoir un aspect plutôt robuste

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Otterhound



L'histoire de l'Otterhound remonte au 12ème siècle, bien que les origines de la race restent encore un peu mystérieuses. Ce que l'on sait, c'est que ces charmants et beaux chiens sont considérés comme l'un des plus anciens lévriers britanniques enregistrés. On pense que la race a évolué en croisant 3 autres races de chiens courants, à savoir le vieux Basset Griffon Vendéen, le Southern Hound et le vieux St Hubert Hound.

Tout au long de l'histoire, les chiens courants de loutre ont été très appréciés pour leurs aptitudes à la chasse et plus particulièrement pour leur capacité à traquer les loutres qui étaient considérées comme un fléau à l'époque. Dans le passé, les loutres ont causé beaucoup de dégâts aux stocks de poissons dans les rivières de Grande-Bretagne et les chiens de loutres ont été utilisés pour contrôler leur nombre. Ils ont été élevés pour être forts et extrêmement agiles afin de pouvoir s'attaquer à une loutre qui se déplace rapidement et qui est lourde, même dans l'eau. Les chiens de loutres sont de très bons nageurs et sont plus que capables d'affronter des loutres pesant jusqu'à 35 livres.

Cependant, l'Otterhound que nous voyons aujourd'hui est un descendant des chiens courants qui existaient au XVIIIe siècle et qui, jusqu'au XIXe siècle, étaient le "type" préféré des chiens courants à poil dur. Il existe des documents indiquant que la race a été exposée lors d'une exposition canine à Leeds en 1861. Cependant, ce n'est qu'au début du 20ème siècle, en 1910, que l'Association des Maîtres de Chiens de Loutre a été fondée et que les chiens ont été représentés sur leur drapeau lors d'une exposition qui a eu lieu à Rugby.

Au début des années 70, le nombre de loutres trouvées dans les rivières du Royaume-Uni a chuté de façon spectaculaire et un ordre de conservation a donc été établi pour les protéger. En 1978, la chasse à la loutre a été interdite en Angleterre. Deux ans plus tard, la chasse à la loutre a également été interdite en Écosse. Les deux meutes de loutre restantes se sont alors unies pour veiller à ce que la race ne disparaisse pas complètement, car leur nombre était tombé si bas que les loutre étaient au bord de l'extinction.

Aujourd'hui, bien que ces beaux chiens ne soient plus aussi populaires qu'autrefois et que la race ait été placée sur la liste des races indigènes vulnérables du Kennel Club, les enthousiastes s'assurent que les Otterhounds trouveront de nouvelles tâches en plus d'être de merveilleux animaux de compagnie et de famille, ce qui inclut entre autres le travail de chien détecteur de drogue.

Faits intéressants sur la race


L'Otterhound est-il une race vulnérable ? Oui, il a été placé sur la liste des races indigènes vulnérables du Kennel Club et très peu de chiots sont élevés et enregistrés auprès du Kennel Club chaque année
L'Otterhound est l'un des plus anciens chiens de chasse à l'odeur du Royaume-Uni. La première mention étant celle faite sous le règne d'Henry II (1100)
Les lurons ont des voix très distinctes et se font entendre quand l'envie leur prend ou pour montrer qu'ils ont trouvé leur proie
Contrairement à ce que l'on croit, il n'est pas nécessaire de faire faire à un chien d'arrêt une grande quantité d'exercice physique quotidien
Les listes d'attente pour les loutre sont longues et les chiots bien élevés peuvent souvent rapporter beaucoup d'argent

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