L'histoire des races de bergers allemands

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The German Shepherd History


Bien que de nombreuses races de chiens aient des origines difficiles à retracer, et que leurs histoires reposent davantage sur des hypothèses que sur des faits, lorsque nous parlons du berger allemand, nous avons de la chance. Son histoire est certainement récente et elle est très bien documentée, donc connaître sa genèse est assez simple.

Il faut remonter à la fin du XIXe siècle et se rendre en Allemagne, où de nombreux ouvriers agricoles avaient commencé à s'intéresser à leurs plus fidèles employés : les chiens de berger. Il semble qu'au cours de ces décennies, il était courant de s'asseoir avec des collègues de différentes régions du pays pour parler de leurs problèmes, de leurs succès et de leurs projets, ainsi que pour comparer les compétences de leurs chiens au travail.

Lorsqu'un chien de berger était ainsi loué par son propriétaire, il était courant que d'autres agriculteurs veuillent effectuer des croisements avec leurs propres chiens, pour commencer à étendre les meilleures qualités de ces animaux de berger. L'éducation a commencé à être prise plus au sérieux et bientôt les compétitions et les expositions canines ont commencé.

En 1899, lors d'une de ces rencontres, Emil Frederick von Stephanitz, qui était capitaine de la cavalerie allemande, eut le coup de foudre pour un chien nommé Hektor. Selon cet homme, cet animal était le paradigme de ce que devait être un chien de travail, il n'a donc pas fallu longtemps pour l'acquérir. Hektor deviendra le premier membre du club des bergers allemands, fondé par Von Stephanitz, qui est considéré comme le "père de la race". En peu de temps, cet homme a réussi à standardiser la race non pas précisément sur la base des caractéristiques physiques, mais sur les compétences correctes à rechercher chez un chien de travail.

Les croisements ont commencé à se faire avec d'autres chiens de berger de différentes régions d'Allemagne, comme le Wurtemberg, la Thuringe et Hanovre. La légèreté des spécimens de la zone nord était mélangée avec les os plus forts et plus lourds présentés par les chiens du sud. Dans de nombreux cas, les bergers de la région centrale fournissaient de longues fourrures. C'est pourquoi les motifs et les couleurs, ainsi que la taille et le poids de ces animaux changeaient, mais il y avait des qualités qui restaient toujours : la fidélité, la résistance et la grande capacité à accomplir les tâches spécifiques pour lesquelles ils étaient élevés : surveiller et garder les moutons.

"Performance et intelligence" était le drapeau que le fondateur du premier club de bergers allemands agitait pendant que ses chiens se reproduisaient, se perfectionnaient grâce à l'élevage sélectif et commençaient à accomplir d'autres tâches, comme dans la police. La race a connu un tel succès dans les forces de police de son pays d'origine qu'il n'a pas été trop difficile pour l'armée d'inclure le Berger allemand dans ses rangs pour combattre et aider les soldats qui combattaient pendant la Première Guerre mondiale.

Après la Grande Guerre, de nombreux soldats sont retournés dans leur pays d'origine avec des chiens de cette race. Il n'a pas été difficile pour le reste du monde de tomber amoureux des chiens de berger allemands. Ils étaient loyaux, travailleurs et très utiles dans toutes les tâches qui leur étaient confiées.

Au moment de la Seconde Guerre mondiale, la race était déjà connue de tous, et même les soldats des camps adverses étaient encore étonnés de la bravoure dont ces chiens faisaient preuve au combat.

En plus d'aider au combat et de faire partie des forces de police, ils ont commencé à être utilisés pour le sauvetage de personnes, la détection d'explosifs, la recherche de drogues, en plus d'avoir eu l'occasion de démontrer leurs performances en tant que chiens d'assistance pour les aveugles.

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