Les secrets d'une bonne santé canine

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Good Canine Health

Ce qu'il faut inclure et ce qu'il faut éviter


Session de chat dans un parc pour chiens : quelques personnes passent le temps pendant que leurs amis à quatre pattes s'ébattent à proximité. La discussion porte sur la nourriture et sur qui nourrit quoi. Les réponses sont aussi variées que les chiens du parc ; conserves, croquettes, faites maison, évitez le blé, les protéines sont les plus importantes, ne nourrissez jamais les os, la nourriture crue est la meilleure. Tout le monde est très sensible à son opinion et le couple avec le nouveau chiot a l'air confus.

Les informations contradictoires sur les aliments pour chiens sont omniprésentes. Les entreprises se disputent les parts de marché en mettant en avant ce qu'elles considèrent comme les caractéristiques uniques de leurs produits, et l'internet regorge de sites web sur les aliments pour chiens. Les toiletteurs et les entraîneurs peuvent dire une chose à un propriétaire, tandis que son vétérinaire a un point de vue complètement différent.

L'alimentation jouant un rôle si important dans la santé, il est important de choisir la bonne nourriture pour chien, mais toutes ces informations peuvent vous laisser plus perplexe qu'éclairé. Voici quelques secrets pour faire un meilleur choix lors de la sélection de la nourriture de votre chien.

Secret 1 : Lire la liste des ingrédients


Savoir exactement ce que contient la nourriture de votre chien peut avoir un impact énorme sur sa santé. Si votre chien a des sensibilités alimentaires connues, il est essentiel de lire la liste des ingrédients. Souvent, un aliment sera appelé "agneau et riz", mais en y regardant de plus près, la liste des ingrédients révélera qu'il contient également du poulet, du blé et du maïs. Les ingrédients sont énumérés par ordre de poids, du plus grand au plus petit.

Si votre chien n'a pas d'allergies, voici les quatre éléments les plus importants à rechercher :

1. Une seule source de viande (protéine) comme premier ingrédient. Vous devriez pouvoir dire quel type de viande a été utilisé ; la farine de volaille est un bien meilleur ingrédient que la farine de viande.

2. Une viande entière ou une farine de viande. Les sous-produits de la viande sont fabriqués à partir des parties de l'animal qui contiennent de la viande, comme les organes, et sont généralement des ingrédients de moindre qualité, manipulés avec moins de soin que les viandes entières ; il faut donc éviter les sous-produits. La viande entière contient beaucoup d'eau, tandis que les farines de viande sont des viandes entières qui ont été cuites et séchées. Lorsque la viande fraîche entière est suivie d'un grain dans une liste d'ingrédients, cela signifie que, une fois l'eau retirée, il y a en fait plus de grains que de viande dans l'aliment. Si c'est le cas, recherchez également une farine de viande dans la liste des ingrédients pour vous assurer qu'il y a suffisamment de protéines de viande dans l'aliment. Le type (cerf, lapin, bœuf...) de la farine de viande/viande entière doit être identifié ; évitez les viandes mystères !

3. Grains entiers ou farines de grains entiers. Certains des produits de transformation des céréales (comme les aliments à base de gluten de maïs) sont des charges de qualité médiocre et ne doivent absolument pas figurer en tête de la liste des ingrédients, s'ils sont présents.

4. Vitamines et minéraux. Certains des ingrédients dont le nom est difficile à prononcer, comme la riboflavine, sont en fait des vitamines et des minéraux ajoutés qui sont importants pour un régime alimentaire équilibré. La présence de fruits et légumes entiers dans un aliment n'apporte généralement pas de vitamines ou de minéraux importants, mais ils peuvent être une source de certains phytonutriments et de fibres.

Les quatre principales choses à éviter :

1. Le fractionnement. Les céréales peuvent être transformées sous de nombreuses formes différentes. En énumérant chacune d'entre elles séparément, le fabricant peut faire figurer les ingrédients carnés désirables plus haut sur la liste des ingrédients, alors qu'en fait, si vous additionniez toutes les différentes parties des céréales figurant sur la liste, les céréales arriveraient en tête. Méfiez-vous des aliments qui énumèrent une seule céréale divisée en plusieurs variantes, comme la farine de blé, le son de blé, les grains de blé moyens, les grains de blé courts et le germe de blé.

2. Les conservateurs. Les conservateurs sont nécessaires pour assurer une durée de conservation adéquate des aliments secs, mais certaines personnes s'inquiètent de l'utilisation de conservateurs artificiels tels que le BHA, le BHT et l'éthoxyquine. Bien que leur utilisation ait été testée et approuvée comme étant sans danger, si vous êtes inquiet de l'utilisation de conservateurs artificiels, vous pouvez rechercher un aliment qui est conservé avec des tocophérols mélangés (formes de vitamine E). Ces aliments ont généralement une durée de conservation plus courte, aussi assurez-vous de vérifier cela avant d'acheter : la date de péremption de l'aliment doit être éloignée d'au moins six mois.

3. Termes génériques. Un aliment pour chien de qualité supérieure identifiera clairement la source de la viande (par exemple, poulet, agneau, canard, etc.) ou la source de la graisse (par exemple, graisse de volaille, huile de soja, etc.) au lieu de se contenter d'indiquer "viande" ou "graisse".

4. Additifs. Certains aliments contiennent des sucres comme le glucose, le fructose, la mélasse de canne ou le sirop de maïs. Ils ne sont pas nécessaires dans les aliments pour chiens. Vérifiez également la liste des ingrédients pour d'autres additifs tels que les colorants et les arômes artificiels ; une petite quantité peut rendre l'aliment plus attrayant pour votre chien, mais vous voulez absolument éviter un aliment qui contient beaucoup de colorants et d'arômes ajoutés, des produits chimiques supplémentaires inutiles généralement présents pour rendre l'aliment plus attrayant pour vous, l'acheteur d'aliments pour chiens. D'autres additifs comme la glucosamine, le yucca et les probiotiques sont généralement inoffensifs, mais ils ne sont généralement pas ajoutés à la nourriture à un niveau suffisamment élevé pour avoir un quelconque effet.

Secret 2 : Qu'est-ce qui se passe avec le blé ?


Beaucoup d'aliments pour chiens annoncent que le blé est une nouveauté importante. Cela signifie-t-il que les chiens ne devraient pas manger de blé ? Il n'y a aucune raison pour qu'un chien en bonne santé, sans allergie ou intolérance au blé, ne mange pas de blé. Le blé est couramment utilisé dans les aliments pour chiens parce qu'il est facilement disponible et qu'il constitue une grande source d'énergie et une bonne source de protéines lorsqu'il est mélangé à une protéine animale telle que le poulet.

Les allergies alimentaires sont causées par une réaction à une protéine, et comme le blé contient des protéines, les chiens peuvent y être allergiques. Cependant, comme le blé est présent dans de nombreux aliments, les chiens qui sont susceptibles de développer des allergies sont très susceptibles de développer une allergie au blé. Un chien peut tout aussi bien développer une allergie au buffle s'il suit un régime à base de buffle lorsqu'il commence à développer l'allergie. Conclusion : si votre chien n'est pas déjà allergique au blé, il n'y a pas lieu de s'inquiéter de l'achat d'un aliment sans blé. Toutefois, si votre chien est susceptible de développer des allergies ou si ses parents sont allergiques au blé, il peut être plus sûr de l'éviter.

Secret 3 : Les bonnes graisses contre les mauvaises


Les chiens ne souffrent pas de maladies cardiaques liées à une alimentation riche en graisses comme les humains, mais il existe certains types de graisses qui sont meilleures pour les chiens que d'autres. Les chiens ont besoin d'acides gras oméga-6 et oméga-3 dans leur alimentation afin de maintenir une peau et un pelage en bonne santé. Les acides gras oméga-6 se trouvent dans les produits carnés, de sorte que la plupart des chiens n'ont pas besoin de suppléments d'oméga-6. Les acides gras oméga-3 se trouvent dans les huiles végétales et les huiles de poisson comme l'huile de saumon, de lin, de canola et de soja, et la dose recommandée d'acides gras oméga-3 est de 175 mg/kg de poids corporel.

Vous pouvez lire ou entendre dire qu'une alimentation trop grasse peut provoquer une pancréatite. Dans de nombreux cas, nous ne savons pas ce qui cause la pancréatite ; cependant, elle se développe généralement à la suite de l'ingestion d'une grande quantité de graisse. Généralement, un propriétaire signalera que le chien s'est retrouvé dans la dinde et la sauce ou dans les déchets gras. Il se peut qu'une condition sous-jacente ait été présente avant l'indiscrétion alimentaire et que la combinaison de ces deux éléments entraîne une pancréatite. Les chiens de petites races comme les schnauzers miniatures semblent être plus sujets à la pancréatite que les grandes races. Les symptômes classiques de la pancréatite sont la perte d'appétit, les vomissements, la diarrhée, l'abdomen douloureux et la fièvre. Il est peu probable qu'un régime riche en graisses provoque à lui seul une pancréatite, mais cela ne signifie pas que nous devons donner à nos chiens une alimentation riche en graisses. Les régimes alimentaires typiques devraient contenir entre 10 et 15 % de graisses, dont une partie est constituée d'oméga-3, généralement issus de graines de lin ou d'huile de poisson.


Secret 4 : aliments en boîte contre aliments secs


Les aliments en boîte ou "humides" pour chiens peuvent être un excellent complément à l'alimentation de votre chien. Elles peuvent encourager les chiens difficiles à manger et peuvent constituer une friandise spéciale pour un chien méritant. Les aliments secs pour chiens ont une densité calorique supérieure à celle des aliments en boîte. Pour les chiens qui ont besoin de manger une petite quantité de nourriture pour obtenir le plus de calories (par exemple les chiots), il peut être préférable d'opter pour un régime de croquettes sèches. Les chiens qui ont besoin de manger plus mais consomment moins de calories (par exemple les chiens en surpoids) peuvent mieux se porter avec un régime en boîte.

Les aliments en boîte pour chiens contiennent environ 70 % d'humidité, tandis que les aliments secs pour chiens en contiennent environ 10 %. Si vous avez un chien qui a besoin de consommer plus d'eau - comme un chien qui a des calculs vésicaux -, une nourriture humide peut être un bon moyen de lui apporter cette eau. Les aliments humides et secs peuvent tous deux constituer un régime nutritionnellement équilibré et chacun présente des avantages dans certaines situations, il s'agit donc vraiment d'un choix individuel pour le propriétaire du chien.

Secret 5 : Fibre contre matière de remplissage


L'un des problèmes mis en évidence par les médias est l'utilisation de "fillers" dans les aliments pour chiens. Les fillers sont définis comme des ingrédients sans valeur nutritionnelle qui sont ajoutés à certains aliments pour chiens afin d'en diminuer la teneur calorique (ou de rendre la nourriture bon marché). Les fillers peuvent être bénéfiques dans certains régimes comme les régimes amaigrissants ou diabétiques. Les aliments de remplissage sont en fait des fibres et, comme nous le savons tous, vous avez besoin d'un peu de fibres dans votre alimentation pour garder le ventre heureux. Les substances de remplissage ou les ingrédients fibreux qui sont souvent utilisés dans les régimes alimentaires comprennent : le son de blé, les enveloppes de riz, la gomme de guar, le yucca, la cellulose, les enveloppes de psyllium, les graines de lin entières, les graines de canola entières et les enveloppes de soja.

Alors qui devrait manger des aliments contenant des fibres ? Tous les aliments pour chiens devraient contenir un peu de fibres. Les aliments normaux contiennent entre 1 et 5 % de fibres. Ces fibres sont nécessaires, car tous les chiens ont besoin de manger un peu de fibres pour que leur système gastro-intestinal fonctionne correctement.

Les fibres peuvent également être bénéfiques pour les chiens qui ont besoin de perdre du poids, car elles les aident à se sentir rassasiés plus longtemps. Les aliments amaigrissants peuvent contenir entre 10 et 15 % de fibres. Ces fibres diminuent la teneur en calories de l'aliment, ce qui permet de continuer à donner la même quantité tout en donnant moins de calories. Les régimes amaigrissants ne doivent pas être donnés aux chiens qui n'ont pas besoin de perdre du poids, tels que les chiennes enceintes ou allaitantes et les chiens déjà amaigris.

Certains chiens souffrant de maladies gastro-intestinales chroniques telles que les maladies inflammatoires de l'intestin (MII) ou le syndrome du côlon irritable (SCI) ou d'allergies alimentaires chroniques se portent très bien avec un apport en fibres dans leur alimentation. Ces régimes contiennent entre 10 et 15 % de fibres. Il est important de noter que tous les chiens atteints de MII ou de SCI ne se portent pas bien avec un régime riche en fibres et qu'il n'y a aucun moyen de savoir quel régime va fonctionner pour votre chien, donc il peut y avoir un peu d'essais et d'erreurs pour déterminer ce dont votre chien a besoin.

Secret 6 : Ajoutez des aliments frais


Ajouter des fruits et des légumes frais à la nourriture habituelle de votre chien peut être une façon saine d'introduire un peu de variété. Si vous ajoutez des croquettes commerciales, assurez-vous que les fruits et légumes ne représentent pas plus de 10 % de l'alimentation de votre chien. Introduisez lentement de nouveaux fruits ou légumes pour vous assurer qu'ils ne provoquent pas de troubles gastro-intestinaux.

Si vous souhaitez ajouter de la viande au régime alimentaire de votre chien, les viandes cuites maigres sans assaisonnement ni sauce sont le meilleur choix. Les os crus et charnus sont couramment ajoutés par de nombreuses personnes et sont généralement appréciés par les chiens. Ils présentent des avantages tels que la contribution à une bouche et des gencives plus saines et la possibilité de mâcher à loisir, mais il peut être risqué de nourrir les os crus. Les gros os durs, comme les os de bœuf, peuvent endommager les dents, et d'autres os peuvent provoquer des étouffements. Les os peuvent être très riches et provoquer des troubles gastriques. Si vous décidez de nourrir des os, assurez-vous qu'ils ne sont pas cuits et surveillez votre chien pendant qu'il mâche pour éviter qu'il ne s'étouffe. L'os doit être suffisamment gros pour que votre chien ne puisse pas l'avaler en entier.

Secret 7 : Prenez en compte l'étape de vie et le niveau d'activité de votre chien


Les besoins nutritionnels d'un chien changent tout au long de sa vie. Un chiot en pleine croissance a besoin d'une alimentation différente de celle d'un chien âgé et un chien d'agilité très actif a besoin d'un régime alimentaire différent de celui de son cousin de canapé. Lorsque vous choisissez un aliment, recherchez un aliment adapté aux besoins spécifiques de votre chien. Les chiens âgés en bonne santé ont généralement besoin d'une alimentation moins calorique avec des niveaux de protéines légèrement plus élevés, et ils peuvent avoir besoin de plus de vitamines et de minéraux.

Les besoins des chiots en pleine croissance dépendent de leur race. La suralimentation d'un chien de grande race en pleine croissance peut contribuer à des maladies du squelette telles que l'ostéochondrose et la dysplasie de la hanche. Une alimentation inadaptée en calcium et en phosphore peut également entraîner des problèmes de développement. Un aliment pour chiot de grande race qui permet une croissance lente est un choix idéal. Les petites races et les races jouets peuvent avoir besoin d'aliments plus énergétiques, car leurs besoins énergétiques sont plus élevés. Le choix d'une alimentation pour chiots de petite race leur fournira les calories et la densité nutritionnelle dont ils ont besoin pour une croissance optimale.

Les aliments pour chiens adultes doivent être choisis en fonction de leur mode de vie. Les chiens très actifs ou les chiens qui ont du mal à garder leur poids auront besoin d'un aliment plus dense en calories. Les chiens calmes et inactifs peuvent avoir besoin d'une alimentation légère ou à teneur réduite en calories pour éviter qu'ils ne prennent trop de poids.

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