La leucémie chez les chiens : symptômes, causes et traitements

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La leucémie chez les chiens : symptômes, causes et traitements

La leucémie chez les chiens est une forme de cancer qui entraîne une augmentation du nombre de globules blancs dans le sang et la moelle osseuse. Elle peut être aiguë ou chronique, la forme aiguë étant plus maligne.

Il existe deux principaux types de leucémie canine. La leucémie lymphocytaire est causée par des cellules cancéreuses dans les ganglions lymphatiques, et la leucémie myélogène est causée par des cellules cancéreuses dans la moelle osseuse.

Les symptômes chez les chiens peuvent s'aggraver, et l'affection peut entraîner la mort si elle n'est pas traitée. Si vous voyez les signes chez votre chien, vous devez consulter votre vétérinaire immédiatement.

Voici ce que vous devez savoir sur les symptômes, les causes et les traitements de la leucémie chez les chiens.


Symptômes de la leucémie chez les chiens


Les symptômes de la leucémie chez les chiens varient selon le type et selon que la maladie est aiguë ou chronique.

Les symptômes aigus de la leucémie canine s'aggravent rapidement et doivent être traités immédiatement. Elle touche généralement les chiens d'âge moyen à plus âgés, à partir de six ans.

Voici quelques symptômes de la leucémie aiguë que vous devez surveiller :


  • Des gencives pâles
  • Couleur pâle ou blanche dans la langue
  • Manque d'appétit ou perte de poids
  • Faiblesse
  • Fièvre
  • Vomissements
  • Augmentation de la soif ou déshydratation
  • Respiration et rythme cardiaque irréguliers
  • Léthargie
  • Des ecchymoses ou des saignements faciles
  • Infections récurrentes ou retard de guérison
  • Diarrhée chronique
  • La boiterie
  • Agressivité ou changements de comportement

Les symptômes de la leucémie chronique peuvent ne pas être aussi faciles à détecter au début, car l'affection peut prendre des mois, voire des années, pour se développer complètement. Certains chiens ne présentent aucun signe lorsqu'ils reçoivent un diagnostic.

Souvent, la maladie est découverte par des analyses sanguines de routine, ce qui est une autre raison pour laquelle il est important de se faire examiner régulièrement par son vétérinaire. Cela concerne généralement les chiens âgés de dix ans ou plus.

Voici quelques symptômes qui peuvent apparaître en cas de leucémie chronique, qui ont tendance à s'aggraver avec le temps :

  • Léthargie
  • Perte d'appétit
  • Anémie
  • Gonflement des ganglions lymphatiques
  • Élargissement de la rate
  • Des ecchymoses ou des saignements faciles

Ces symptômes sont similaires à ceux d'autres formes de cancer, de maladies auto-immunes et d'autres affections. Il est donc important de consulter votre vétérinaire pour obtenir un diagnostic correct afin que le traitement puisse commencer rapidement.

Les causes de la leucémie chez les chiens


Les causes de la leucémie chez les chiens ne sont pas bien comprises. La plupart du temps, les vétérinaires pensent qu'elle se développe spontanément à partir d'une mutation de la moelle osseuse.

Certains facteurs peuvent toutefois augmenter le risque de développement de la maladie. Il s'agit notamment de l'exposition aux radiations, de certaines infections virales et de l'exposition à des produits chimiques toxiques.

Comme les causes ne sont pas connues, il n'existe aucun moyen fiable d'empêcher le développement de la maladie chez le chien.

Traitements contre la leucémie chez les chiens


De nombreux cas de leucémie chez les chiens peuvent être traités ou gérés, mais il est rare que l'affection soit guérie. Les objectifs du traitement sont généralement de rétablir une production adéquate de globules blancs, de réduire les symptômes et de soulager la gêne.

La chimiothérapie est le traitement standard de la leucémie canine, et bien qu'elle ne guérisse pas la maladie, elle peut mettre le cancer en rémission ou ralentir sa croissance.

La leucémie aiguë est plus susceptible d'être mortelle que la leucémie chronique, et elle nécessite des soins immédiats et agressifs. En général, il s'agit de liquides intraveineux, d'antibiotiques et de transfusions sanguines si le chien est anémique. Un chien peut avoir besoin d'une sonde d'alimentation s'il ne peut pas manger tout seul.

Certains des médicaments de chimiothérapie qui peuvent être utilisés pour traiter la leucémie aiguë sont la prednisone, la vincristine, la cyclophosphamide, la L-asparginase et la doxorubicine.

La leucémie chronique peut même ne pas nécessiter de traitement au début. Elle devra cependant faire l'objet d'une surveillance stricte. À mesure que l'état s'aggrave, un vétérinaire peut commencer à administrer des médicaments de chimiothérapie orale, qui peuvent inclure la prednisone, le chlorambucil et la cyclophosphamide.

Si le cancer s'étend à d'autres parties du corps, le chien peut avoir besoin d'un traitement plus agressif, comme une chimiothérapie intraveineuse.

Les compléments alimentaires, les changements de régime alimentaire et la médecine alternative ne guérissent pas la leucémie, mais ils peuvent aider à renforcer le système immunitaire de votre chien, ce qui peut prévenir les infections secondaires auxquelles votre chien peut être sensible en raison de la chimiothérapie ou de la leucémie elle-même.

  • Vous devez consulter votre vétérinaire pour voir comment ces changements peuvent interagir avec le traitement prescrit.

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