Comment j'ai empêché mon chien de tirer sur la laisse

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Stopped  Dog From Pulling on the Leash

S'il y a une chose que j'envie au parc, c'est de voir des chiens qui marchent parfaitement aux côtés de leur maître. Un autre chien arrive ? Ça ne les met pas du tout en phase. Un trio d'enfants excités qui s'approche ? Le chien ne semble pas le remarquer.

Avant, mon chien et moi étions tout le contraire. J'étais la dame qui essayait désespérément de garder mon chien calme pendant les promenades. Je la retenais de toutes mes forces chaque fois que quelqu'un passait, et j'étais celle qui avait une prise serrée même quand il n'y avait rien d'"excitant", car tirer devenait son défaut lors des promenades.

Mais il y a quelques années, j'ai enfin trouvé des conseils qui m'ont aidé. Après avoir lu et regardé tout ce que j'ai pu trouver sur le sujet, j'ai trouvé des méthodes qui fonctionnaient. Dans cet article, nous allons examiner pourquoi les chiens tirent, les méthodes pour arrêter de tirer et pourquoi la cohérence est essentielle. Voici comment j'ai empêché mon chien de tirer sur la laisse.


Pourquoi le chien tire en laisse

Avant de vous plonger dans les méthodes qui peuvent empêcher votre chien de tirer sur la laisse, examinons rapidement pourquoi les chiens tirent pour commencer. Comme pour beaucoup d'autres comportements, comprendre pourquoi les chiens tirent sur la laisse pour commencer, et combien d'entre nous l'encouragent par inadvertance, peut faciliter la gestion de ce comportement.

Les chiens tirent sur la laisse parce que c'est un comportement canin normal. Est-ce souhaitable ? Non, mais c'est naturel pour eux. En tirant, ils vont là où ils veulent aller, et à leur propre rythme. Ils ne tirent pas parce qu'ils essaient d'être dominants, ils le font parce que cela fonctionne. En d'autres termes, si vous êtes derrière votre chien lors d'une promenade et qu'il tire, vous lui apprenez à tirer encore plus. Cette traction est récompensée parce qu'elle leur permet d'avancer et d'arriver là où ils veulent aller.

Si votre chien a toujours tiré en laisse, ce sera une habitude difficile à perdre. Parce qu'ils sont habitués à avancer tout en tirant, le comportement lui-même a été encouragé, et le réflexe naturel d'un chien est de s'opposer à la retenue. Mais si vous êtes cohérent, vous pouvez rompre cette habitude et, avec le temps, vous pouvez mettre fin à toute cette traction en montrant à votre chien qu'il est beaucoup plus gratifiant de marcher à vos côtés.


Toutes les méthodes ne fonctionneront pas parfaitement pour chaque chien

S'il y a une chose dont vous devez tenir compte avant de commencer tout type de formation, c'est que toutes les méthodes ne fonctionneront pas pour tous les chiens. J'ai essayé de nombreuses méthodes pour la marche en laisse libre et j'ai toujours eu l'impression d'échouer quand l'une d'entre elles ne fonctionnait pas. Donc si vous avez lu des articles sur la traction en laisse libre dans le passé mais que vous n'avez pas vu de résultats, vous n'êtes pas seul.

Une grande partie du dressage des chiens consiste à trouver ce qui motive votre chien et à en tirer profit. Pour Laika, j'ai continué à utiliser des méthodes qui offraient de bonnes motivations à mon chien - des méthodes qui comprenaient beaucoup de délicieuses friandises et de jouets.

Avez-vous déjà entendu parler de la "pointe de l'arbre" ? C'est comme ça : quand votre chien commence à marcher, vous vous arrêtez et vous restez immobile. La théorie est que votre chien apprendra que tirer signifie que vous allez arrêter la promenade, donc il ne tirera plus.

Savez-vous ce qui s'est passé quand j'ai essayé cela avec mon chien excité qui était déjà habitué à tirer en laisse ? Elle a tiré encore plus fort pour arriver là où elle voulait aller et a été frustrée quand je ne voulais pas bouger. Si vous êtes assez patient, vous pouvez peut-être réussir avec cette méthode, mais elle n'a pas très bien fonctionné pour mon chien. J'ai essayé pendant des mois, et j'étais coincée sur le bord de la route, qui s'arrêtait tous les trois pieds pour s'immobiliser pendant quelques minutes en espérant que mon chien choisirait de se calmer. Mais cela n'a pas fonctionné. Au mieux, elle restait au bout de la laisse en regardant vers l'avant, et parfois elle s'arrêtait un moment, mais dès que nous recommencions à bouger, elle recommençait à tirer.

Être un arbre n'a pas fonctionné pour ma Laika - en partie à cause de son excitation, et en partie parce qu'elle était déjà habituée à tirer pour arriver là où elle voulait aller. Quand il s'agit d'empêcher votre chien de tirer en laisse, vous allez devoir trouver une méthode qui motive votre chien.

Cela ne veut pas dire qu'un arbre ne fonctionne pas bien pour certains chiens ; je l'ai vu fonctionner. Cela n'a tout simplement pas bien fonctionné pour mon chien, et ce n'est peut-être pas la meilleure méthode si vous avez un chien qui tire depuis longtemps.

Lorsqu'il s'agit d'apprendre à votre chien à bien marcher en laisse, gardez une chose à l'esprit : toutes les méthodes ne fonctionnent pas parfaitement pour tous les chiens. Ne vous découragez pas si une seule méthode ne fonctionne pas avec votre chien. Une partie de l'entraînement consiste à déterminer ce qui motive votre chien et à en tirer parti.


1. Choisir une méthode de marche et s'y tenir

Le premier conseil pour apprendre à votre chien à ne pas tirer sur la laisse est de choisir une méthode de marche et d'être cohérent. Vous devez apprendre à votre chien quel comportement est acceptable lors d'une promenade, donc déterminer comment vous voulez que votre chien marche et être cohérent avec cet objectif est le moyen le plus rapide d'y parvenir.

Voulez-vous que votre chien marche sur le côté droit, sur le côté gauche ou à quelques pas derrière vous ? Choisissez votre préférence et restez cohérent. Si vous voulez que votre chien reste toujours du côté droit, veillez à ce que tous ceux qui le promènent respectent ce plan. En suivant une seule méthode, vous apprendrez à votre chien exactement ce que l'on attend de lui lors d'une promenade, et l'entraînement se déroulera plus facilement.


2. Commencez dans une zone non excitante

Lorsqu'il s'agit d'apprendre à votre chien à bien marcher en laisse, une chose que vous voulez éviter est de le faire échouer. Ainsi, lorsque vous essayez d'apprendre à votre chien à rester calme et à marcher gentiment, il est important d'utiliser une laisse non excitante pour votre entraînement. Choisissez un moment calme de la journée et entraînez-vous à marcher dans la rue, faites une promenade le soir à l'heure du dîner lorsque la plupart des gens sont à l'intérieur, ou allez dans un parc en dehors des heures de pointe.

Si vous emmenez votre chien dans un parc très fréquenté avant qu'il ne soit bien tenu en laisse (et qu'il ait un bon contrôle des impulsions), il y a de fortes chances qu'il soit trop excité et stimulé pour être attentif et apprendre quoi que ce soit. Il sera bien trop distrait par tous ces sons, odeurs et images excitantes - et bien sûr par les écureuils. Ne faites pas échouer votre chien comme ça. Commencez par apprendre à votre chien à se promener gentiment dans un endroit calme et construisez à partir de là.


3. La méthode du tricheur : Utilisation d'un harnais à clip frontal

Ma méthode préférée pour apprendre à votre chien à ne pas tirer sur la laisse est celle que j'appelle la méthode du tricheur, qui consiste à utiliser un harnais à clip frontal. Le meilleur, c'est que les harnais à clip avant sont faciles à utiliser ; le plus dur, c'est de trouver comment les mettre les deux premières fois.

Je n'ai aucun regret d'avoir acheté un harnais à clip avant il y a des années, en fait c'est l'un des outils que j'aurais aimé avoir dès le début. Je n'ai jamais vu une seule pièce d'équipement avoir un impact aussi immédiat sur les marches. C'est pourquoi l'utilisation d'un harnais à clip frontal est l'un de mes conseils préférés pour la promenade des chiens ; c'est un moyen simple et agréable de "réinitialiser" les manières de tenir votre chien en laisse si vous n'en avez jamais utilisé un.

L'utilisation d'un autre équipement fonctionne particulièrement bien sur les chiens qui sont déjà habitués à tirer avec une combinaison collier/laisse traditionnelle. Dès le moment où vous commencez à utiliser votre nouveau harnais, ne tarissez pas d'éloges sur votre chien, car il marche très bien. Votre chien commencera à associer le harnais à une marche en laisse libre.

C'est la même méthode que celle utilisée par beaucoup de policiers K9. Ils portent des colliers différents en fonction des tâches qui leur sont confiées. Un simple changement de collier les met dans un état d'esprit différent, et ils savent exactement ce que l'on attend d'eux.

Avant d'utiliser ce harnais, j'utilisais une laisse et un collier traditionnels, et Laika s'était déjà habituée à tirer. Elle commençait à tirer dès que nous sortions de la porte, mais une fois que je suis passé au harnais à clip avant, cela a changé. Elle n'était pas habituée à ce harnais, ni à avoir une laisse qui s'accrochait à l'avant - j'ai donc profité de cette période pour lui apprendre de belles manières de marcher pendant qu'elle s'ajustait au nouveau matériel. Elle n'a pas mis longtemps à comprendre, et depuis, nos promenades sont beaucoup plus agréables.


4. Utilisez des friandises pour encourager votre chien à vous suivre

Quelle que soit la méthode utilisée pour empêcher votre chien de tirer sur la laisse, la chose la plus importante à retenir est que vous devez garder votre chien motivé. Pour l'encourager à marcher gentiment, vous devez lui montrer que de bonnes choses arrivent quand il le fait, et le moyen le plus simple d'y parvenir est d'utiliser de délicieuses friandises. Donner à votre chien quelque chose de positif pour un certain comportement l'encouragera à répéter ce comportement, et la promenade en laisse libre ne fait pas exception.

Ainsi, lorsque vous commencez à apprendre à votre chien à marcher en laisse, n'oubliez pas d'utiliser des friandises (ou des jouets si votre chien est plus motivé par le jeu) pour l'encourager à vous suivre. Cela lui montrera qu'une bonne marche sans tirer sur la laisse signifie que de bonnes choses se produisent, et qu'avec le temps, il commencera à répéter ce comportement par lui-même.

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