Ce que vous devez savoir sur la santé des bergers australiens

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Australian Shepher


Tous les chiens ont le potentiel de développer des problèmes de santé génétiques, tout comme tous les êtres humains ont le potentiel d'hériter d'une maladie particulière. Courez, ne marchez pas, de n'importe quel éleveur qui n'offre pas de garantie de santé sur les chiots, qui vous dit que la race est 100 % saine et n'a pas de problèmes connus, ou qui vous dit que ses chiots sont isolés de la partie principale du foyer pour des raisons de santé. Un éleveur de bonne réputation sera honnête et ouvert sur les problèmes de santé de la race et sur l'incidence de ces problèmes dans ses lignées.

Les bergers australiens sont généralement des chiens en bonne santé, mais ils peuvent développer certains problèmes de santé, notamment la dysplasie des hanches, diverses maladies oculaires, une sensibilité à certains médicaments et l'épilepsie. Voici un bref aperçu de ce que vous devez savoir.

La dysplasie de la hanche est une malformation génétique de l'os iliaque. Les chiens atteints de dysplasie de la hanche peuvent sembler parfaitement normaux, mais comme la tête de l'os de la cuisse ne s'adapte pas correctement à la cavité de la hanche, avec le temps, le cartilage à la surface de l'os commence à s'user. L'inflammation constante conduit à l'arthrite.

La dysplasie de la hanche peut aller de légère à sévère. Les cas graves nécessitent généralement une correction chirurgicale, généralement une prothèse totale de la hanche, qui peut coûter plusieurs milliers de dollars. Sans traitement, le chien souffre de douleurs et de boiterie. Cette affection peut généralement être diagnostiquée par des radiographies et une manipulation manuelle des hanches, qui peuvent nécessiter une anesthésie. Il est impossible de savoir si un chien souffre de dysplasie de la hanche simplement en l'examinant ou en le regardant bouger. Les deux parents d'un chiot doivent avoir des hanches jugées bonnes ou meilleures par la Fondation orthopédique pour les animaux (OFA) ou l'Université de Pennsylvanie (PennHIP).

Les Aussies peuvent être affectés par un certain nombre de problèmes oculaires génétiques. Il s'agit notamment des colobomes, dans lesquels une partie de la structure de l'œil est manquante. Ils peuvent également souffrir de différents types de cataractes, d'une atrophie progressive de la rétine (APR) et de rétines détachées. Un autre problème oculaire est la persistance d'une membrane pupillaire, petits brins de tissu fœtal qui traversent l'iris. Les Aussies font également partie des races qui peuvent être touchées par le Collie Eye Anomaly, un groupe de troubles oculaires allant de mineurs à graves.

Cette longue liste de problèmes oculaires signifie que vous devrez vous assurer que les parents de votre chiot ont été certifiés comme ayant des yeux normaux par un ophtalmologiste vétérinaire agréé, les résultats étant enregistrés par la Fondation du registre des yeux canins (CERF) au cours de l'année précédente.

Toutefois, le dépistage des maladies oculaires ne s'arrête pas aux parents. Tous les chiots doivent être examinés par un ophtalmologue après l'âge de six semaines et avant d'être ramenés à la maison. Vous devez continuer à faire examiner les yeux de votre Aussie chaque année par un ophtalmologiste vétérinaire.

Les Australiens sont également l'une des races qui peuvent être affectées par la sensibilité aux médicaments multiples (SMD). Les chiens souffrant de SMD peuvent avoir des réactions mortelles à un certain nombre de médicaments vétérinaires courants, y compris l'ivermectine, un médicament préventif contre le ver du cœur. Le dépistage de ces affections, non seulement chez les parents de votre chiot, mais aussi chez votre chien, est une nécessité vitale. Le test est très simple et ne nécessite qu'un prélèvement dans la joue ; des informations sur la manière de tester votre chien sont disponibles ici.

L'épilepsie est également présente dans la race, mais il n'existe actuellement aucun test de dépistage des troubles épileptiques chez les bergers australiens. Un bon éleveur pourra discuter de la prévalence de tous les problèmes de santé, ceux avec et sans tests de dépistage génétique, dans les lignées de ses chiens, et aider les acheteurs de chiots à prendre une décision éclairée sur les risques de santé de leur chien.

Toutes ces conditions ne sont pas détectables chez un chiot en pleine croissance, et il est impossible de prédire si un animal sera exempt de ces maladies, c'est pourquoi vous devez trouver un éleveur réputé qui s'engage à élever les animaux les plus sains possibles.  Il doit être en mesure de produire un certificat indépendant attestant que les parents du chien (et les grands-parents, etc.) ont été examinés pour détecter les défauts courants et jugés sains pour l'élevage. C'est là qu'interviennent les registres de santé.

L'Association des bergers australiens des États-Unis participe au Canine Health Information Center, une base de données sur la santé. Avant de pouvoir inclure des Australiens individuels, l'éleveur doit soumettre les résultats des tests relatifs à ces conditions. Il n'est pas nécessaire qu'un chien reçoive un bon ou même un bon score aux évaluations pour obtenir un numéro CHIC. L'enregistrement CHIC ne constitue donc pas à lui seul une preuve de la bonne santé ou de l'absence de maladie, mais tous les résultats des tests sont affichés sur le site web de CHIC et peuvent être consultés par quiconque souhaite vérifier la santé des parents d'un chiot. Si l'éleveur vous dit qu'il n'a pas besoin de faire ces tests parce qu'elle n'a jamais eu de problèmes dans ses lignées et que ses chiens ont été "contrôlés par un vétérinaire", alors vous devriez aller trouver un éleveur qui est plus rigoureux en matière de tests génétiques.

Les éleveurs attentifs sélectionnent leurs chiens reproducteurs pour détecter les maladies génétiques et n'élèvent que les spécimens les plus sains et les plus beaux, mais parfois, Mère Nature a d'autres idées et un chiot développe l'une de ces maladies malgré les bonnes pratiques d'élevage. Les progrès de la médecine vétérinaire signifient que dans la plupart des cas, les chiens peuvent encore vivre une bonne vie. Si vous avez un chiot, demandez à l'éleveur quel est l'âge des chiens de sa lignée et de quoi ils sont morts.

N'oubliez pas qu'après avoir accueilli un nouveau chiot dans votre maison, vous avez le pouvoir de le protéger contre l'un des problèmes de santé les plus courants : l'obésité. Maintenir un berger australien à un poids approprié est l'un des moyens les plus faciles de prolonger sa vie. Tirez le meilleur parti de vos capacités de prévention pour contribuer à assurer un chien en meilleure santé pour la vie.

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