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Un chien de coeur, c'est pour toujours

 

A Heart-Dog is Forever

Ma petite fille. Mon premier bébé. Quatre mois se sont écoulés depuis le décès de ma chienne Esther et il n'y a pas un jour où elle ne me manque pas. Lui dire au revoir a été l'une des choses les plus difficiles que j'ai jamais faites - la panique folle que j'ai ressentie pendant quelques jours en essayant de la rendre meilleure à tout prix, et la réalisation horrible et déchirante que je devrais la laisser partir. L'aider à passer a été à la fois un privilège et une décision incroyablement dévastatrice. J'ai eu l'impression que mon cœur était brisé.

J'ai presque refusé de répondre à la porte lorsque le vétérinaire est arrivé chez nous. Faisant les cent pas dans la cuisine, le visage taché de larmes, j'ai dû demander à mon mari de la saluer. Il ne voulait pas non plus répondre à la porte. Pendant un moment, j'ai refusé de sortir, souhaitant désespérément une autre issue, mon cœur rempli de terreur et d'incrédulité. Quelle décision lourde à prendre pour quelqu'un que l'on aime, mais aussi quelle bénédiction. J'ai pu être là et l'aider à traverser, à la maison, de la manière la plus agréable possible - sur sa peau de mouton, entourée de fleurs du quartier, avec "Sleep My Baby", une chanson préférée de mon fils, jouée la nuit. J'espère juste que j'ai pris la bonne décision pour elle, et qu'elle sait à quel point elle nous manque.

Quand je demande à mon fils, qui a maintenant 20 mois, s'il se souvient d'Esther, il me répond "woof woof" et sourit. Esther a pris son arrivée, celle d'un intrus exigeant, avec une telle grâce, couchée à côté de lui et partageant des bouchées de patate douce. Mais là encore, bien sûr qu'elle l'a fait. Elle a toujours eu un tel calme. Elle était comme la royauté. Un voyant m'a dit un jour qu'elle était une femme égyptienne de haut rang dans une vie antérieure. Avec son allure royale et ses yeux cerclés de khôl, je peux le croire. 

Esther et moi avons passé 16 ans ensemble - toute ma vie d'adulte, en fait - mais cela ressemblait plus à une vie entière. Parmi les nombreuses lunes, saisons, phases et lieux qui entourent notre temps ensemble, elle était ma seule constante. J'avais l'habitude de dire qu'elle était mon "chien unique", lui souriant, si fier de son intelligence un peu distante et perspicace et de son calme toujours parfait, mais j'aimerais revoir cela. Une vie n'était pas suffisante.

Esther, je vous souhaite ardemment de revenir vers moi. J'ai hâte de voir quelle forme magnifique vous prendrez ensuite. En attendant, je te porte avec moi, non seulement dans mon cœur, mais sous la forme d'un petit diamant jaune dans lequel je fais presser tes cendres. Je le porterai avec mon alliance. Tu me manques, mon ami. Tu étais mon bébé, mon familier, mon meilleur ami. Le son de tes oreilles qui claquent, ton amour de la moquette, et la façon dont tu te dirigeais vers la porte si tu me voyais m'apprêter à quitter la maison, toujours sûr que tu allais venir (tu avais raison), me manquent. Si j'essaie vraiment, je peux reconnaître que tu es toujours là avec moi.


Briller comme un diamant

Les diamants commémoratifs transforment les cendres en un brillant hommage à un chien bien-aimé

Heart in Diamond crée de magnifiques diamants de qualité gemme à partir des cendres ou de la fourrure de votre chien afin que vous puissiez l'emmener partout avec vous. 

1. La première étape du processus consiste à déterminer la taille, la taille et la couleur du diamant que vous souhaitez. Il existe un arc-en-ciel de choix de couleurs, dont l'orange, le jaune, le bleu et l'incolore. L'intensité de la couleur finale (par exemple, un jaune-orange très pâle ou un orange profond) dépendra de la composition chimique du carbone de l'individu.

2. Ensuite, vous envoyez à ⅔ une tasse de cendres de votre animal ou une tasse de fourrure à ½. Vous pouvez également combiner les deux ou même ajouter une mèche de vos propres cheveux. Si vous n'en avez pas assez, Heart In Diamond peut combiner du carbone générique supplémentaire pour créer votre diamant, bien que la plupart des gens choisissent d'ajouter leurs propres cheveux, explique Anastasia Formenti, responsable opérationnelle de Heart in Diamond.

3. Le carbone de l'échantillon que vous fournissez est comprimé et placé dans une machine qui recrée les conditions naturelles d'un diamant poussant sous la croûte terrestre (températures extrêmes de 3 632°F et niveaux de pression de 60 000 atmosphères !) Enfin, votre diamant est inspecté, poli par un polisseur et classé selon les 4C (couleur, pureté, taille et carat), ce qui garantit que votre diamant est de qualité gemme. Il ne faut que 75 à 120 jours, selon la couleur, pour créer votre véritable diamant. Votre diamant cultivé en laboratoire est accompagné d'un certificat d'authenticité et est garanti identique, physiquement, chimiquement et optiquement, aux diamants extraits de la terre.

Vous pensez donc que vous voulez un husky ?

 

Husky

Cette belle race présente un ensemble de besoins et de problèmes spécifiques


Je suis impliqué dans le sauvetage de loups, de chiens-loups et de chiens depuis une trentaine d'années. J'ai été bénévole et employé par les refuges de la ville de L.A. J'ai travaillé pour un groupe de sauvetage respecté. En plus d'être un entraîneur professionnel et un spécialiste du comportement, je fais maintenant du bénévolat dans un refuge du comté de Los Angeles. Je partage tout cela pour vous dire que j'ai vu beaucoup de choses dans le monde canin au fil des ans. Mais je n'ai jamais rien vu de tel que le flot de Huskies qui afflue actuellement dans les refuges et les sauvetages de Californie.

Quand une race est popularisée par le cinéma ou la télévision, des choses malheureuses se produisent. Les gens ont la version Disneyesque de la race dans leur esprit. Vous vous souvenez des 101 Dalmatiens ? Pensez à tous les Dalmatiens indésirables qui se sont retrouvés dans des refuges lorsque les gens ont découvert que leur chien n'était pas un Pongo. Ou encore le chihuahua Taco Bell, et tous ces chihuahuas si mignons qui ont été achetés, abandonnés, et qui sont partis en disant : "Yo quiero...un foyer permanent." Ajoutez à cela une partie de surpopulation et deux parties de manque d'éducation et, eh bien, c'est maintenant le cas avec les Huskies de Sibérie. Je pense que cette tendance est en grande partie due à l'énorme popularité de Game of Thrones. Personnellement, je n'ai jamais regardé l'émission, mais je crois que les "loups-garous" ont été le catalyseur pour beaucoup de gens qui voulaient des chiens à l'allure de loup.

Ce qui est malheureux, c'est que les Huskies, une race que je connais bien et que j'aime, ne sont pas seulement des loups redoutables, ce ne sont même pas des chiens typiques au sens où la plupart des gens s'attendent à ce qu'on leur donne un chien. D'où tous ces pauvres Huskies qui sont maintenant assis dans des abris et des sauvetages. Malheureusement, les gens ne voient souvent que la beauté de la race. Et les huskies sont magnifiques : le magnifique pelage épais (qui, soit dit en passant, perd constamment et qui orne aussi votre maison deux fois par an lorsque le sous-poil est soufflé), les yeux masqués qui sont parfois d'un bleu étonnant, et oui, la ressemblance avec les loups. Et les Huskies sont des chiens intelligents, affectueux mais indépendants qui s'entendent normalement bien avec d'autres gros chiens. Mais ce que beaucoup de gens ne voient pas, c'est que la race a un ensemble de besoins et de problèmes spécifiques.

Si vous envisagez de vous procurer un Husky, considérez ceci :

1. Les Huskies sont des artistes de l'évasion. Ils sautent par-dessus les clôtures et creusent en dessous. (Enterrer une jupe de mailles de chaîne le long de la ligne de clôture peut aider à empêcher les fouilles). En ce qui concerne la hauteur de la clôture, certains huskies resteront à l'intérieur d'une clôture d'un mètre cinquante, mais je recommande un mètre cinquante ou plus. Certains propriétaires ajoutent même des appuis - ces bras en angle que l'on voit dans les zoos - au sommet. L'ajout d'appuis à nos clôtures déjà hautes a été la première chose que nous avons faite lorsque nous avons adopté ma fille Sierra, un mélange de Husky qui avait été dans un refuge du comté pas moins de quatre fois avant que nous l'adoptions. Oh, et pour en revenir à votre jardin, si c'est une belle oasis vierge avec de jolies fleurs que vous ne voulez pas déterrer ou détruire, ce n'est peut-être pas la race qu'il vous faut.

2. Les Huskies ont une forte propension à la chasse. Un grand nombre d'entre eux ont été abandonnés dans des refuges parce qu'ils ont poursuivi ou tué le chat de la famille, ou tué des poulets ou d'autres petits animaux. Malheureusement, certains ont également attaqué ou tué un petit chien de famille. Tous les huskies n'ont pas une aussi forte pulsion de chasse, et certains coexistent avec des chiens de plus petite race. Mais personnellement, si j'avais des poulets, un chat ou un petit chien, je n'amènerais pas un Husky dans la maison. Pourquoi prendre le risque ?

3. Les Huskies ont besoin de beaucoup d'exercice. Et je ne parle pas d'une promenade de 15 minutes sur le pot deux fois par jour. Je veux dire de l'exercice ; des courses quotidiennes, des randonnées, ou au moins de longues promenades. Nous faisions du "mushing urbain" avec nos chiens (un mélange de Husky et un mélange de Malamute), où, à l'aide d'un équipement spécial, ils tiraient l'un d'entre nous sur un scooter. Dans les climats plus froids, les gens font du mushing ou du carting avec leurs huskies. Là encore, ces chiens ont besoin d'un sérieux exercice. Si vous êtes du type actif et que vous aimez le plein air, c'est parfait ! Un Husky est peut-être le compagnon idéal pour vous. Si vous préférez vous asseoir sur le canapé et regarder les rediffusions de Game of Thrones, peut-être pas autant.

4. Le Husky peut être très destructeur lorsqu'il est laissé seul. Si vous prévoyez de laisser un husky non exercé dans un appartement et de partir au travail, vous devriez également prévoir de rentrer à la maison dans un espace qui a été complètement redécoré sur le thème de la démolition des chiens.

5. Les huskies n'aboient pas beaucoup, donc ils ne font pas de bons chiens de garde, mais ils hurlent. Cela posera-t-il un problème potentiel à vos voisins ?

6. Les Huskies peuvent être difficiles à dresser à la fiabilité sans laisse. Je vous le dis non seulement en tant que propriétaire mais aussi en tant qu'entraîneur de longue date. Je ne dis pas que ce n'est pas possible, mais cela demandera probablement beaucoup plus de travail, car beaucoup s'enfuient et chassent les écureuils et autres proies plutôt que de revenir sur commande.

Vous pourriez penser, au vu de tous ces avertissements, que j'essaie de vous dissuader d'adopter un Husky. Ce n'est pas le cas. J'essaie simplement d'empêcher que d'autres ne se retrouvent dans des abris ou des sauvetages. Encore une fois, les Huskies sont beaux, affectueux, intelligents, des compagnons. C'est parce que j'aime cette race que je vous implore de considérer si un husky est vraiment le bon chien pour vous. Si vous décidez d'en acquérir un, pensez à l'adopter. Les refuges et les centres de sauvetage sont remplis de Huskies de tous âges, victimes du manque de connaissances de leurs anciens propriétaires. Et envisagez d'adopter un chien adulte. Ce que vous voyez avec un adulte, c'est ce que vous obtenez en termes de tempérament ; il ne va pas se développer en quelque chose de différent au fur et à mesure que le chien grandit. Et, vous sauveriez une vie.

Si cela vous intéresse, rendez-vous dans votre refuge local, en particulier dans les refuges de la ville et du comté où les chiens risquent d'être euthanasiés s'ils ne sont pas adoptés. Vous pouvez également effectuer des recherches sur Petfinder, Pet Harbor, Instagram, Facebook et bien d'autres sites en ligne pour trouver des huskies disponibles auprès de propriétaires privés ou de sauveteurs. Si vous disposez d'un lieu de détention et d'un foyer adéquats, vous pouvez même envisager de placer le chien en famille d'accueil dans un groupe de sauvetage, ce qui vous permettrait de le "tester" et de prendre une décision éclairée quant à son adoption. En tout cas, merci de votre lecture. Aidez-nous à faire connaître cette race très particulière et à éduquer les autres.

Derniers instants, passés à la maison

 

at-home euthanasias are a blessing for pets

C'est déchirant de dire au revoir. L'euthanasie à domicile rend les choses plus faciles. Tendance croissante, l'euthanasie à domicile est une bénédiction pour les animaux domestiques et les personnes qui les aiment.


Rosie était la bergère allemande "la plus amicale et la plus gluante" que Lisa Walsh ait jamais rencontrée en 17 ans de gestion d'une entreprise de promenades de chiens à San Francisco. Le chien avait déjà au moins dix ans lorsque Lisa l'a officiellement adoptée de Muttville Senior Dog Rescue, un groupe qui se consacre à donner une seconde chance aux chiots âgés.
Le lien a été instantané et intense. 

La "grande fille" de Lisa dormait dans son lit chaque nuit, se liait avec ses deux autres chiens et sortait tous les jours avec ses groupes de promenades de chiens. 

Mais vers l'âge de 12 ans, la santé de Rosie s'est fortement dégradée. La marche est devenue de plus en plus difficile, nécessitant un harnais pour maintenir ses pattes arrière en position debout. Sa vessie et ses intestins sont devenus incontinents et elle ne pouvait plus sortir, sauf pour aller rapidement aux toilettes. 

La détérioration n'était pas seulement physique. Rosie n'était plus le joyeux chien chanceux qu'elle était avant. "Son tempérament a changé et elle semblait plutôt triste", dit Lisa.
"Je devais l'aider à aller de l'avant." 

Parce que Rosie, comme beaucoup d'autres chiens, n'était pas folle d'aller chez le vétérinaire, Lisa voulait qu'elle soit à la maison pour sa transition. Elle a fait venir Sherri Franklin, la fondatrice de Muttville, et une autre amie pendant que le vétérinaire procédait à l'euthanasie. 

Lisa qualifie cette expérience de déchirante, mais aussi d'hommage à un chien qu'elle aimait beaucoup. Ils étaient à ses côtés pendant que le vétérinaire donnait des sédatifs à Rosie, et une fois qu'elle était endormie, lui administrait l'injection mortelle qui a arrêté son cœur. 

"Le vétérinaire était gentil et cela a pris un peu plus de temps qu'à l'hôpital, mais c'était bien, nous voulions que Rosie s'imprègne de l'amour que nous avions pour elle", dit Lisa. 

"C'est toujours dévastateur de voir la vie s'envoler des yeux de son bien-aimé, mais elle savait que nous étions là pour elle. Il n'y a pas de joie, mais il y avait beaucoup d'amour et de tendresse".

Tendance croissante

L'euthanasie des chiens à domicile est un domaine relativement nouveau de la médecine vétérinaire, mais il se développe rapidement, tout comme les soins palliatifs et de compassion en fin de vie.

L'Association internationale pour les soins palliatifs et les soins de fin de vie pour animaux, créée il y a dix ans, considère l'euthanasie à domicile comme une approche ou une philosophie de soins compatissante lorsque l'objectif des soins aux animaux passe de la guérison au confort.

Les maladies ou les affections qui justifieraient le plus souvent l'approche de fin de vie sont le cancer, la défaillance d'un organe, l'arthrose, le dysfonctionnement cognitif, la démence ou les animaux âgés en fin de vie. Elle comprend également l'"incapacité à se développer", qui est décrite comme toute affection limitant la vie et contribuant à une charge excessive de soins pour une famille, ou comme des traitements/interventions inacceptables pour l'animal. 

Les avantages

Le Dr Laura Chenault de Stepping Stone Veterinary Care, à San Antonio, Texas, a commencé sa pratique il y a quatre ans après avoir travaillé dans la médecine d'urgence pendant des décennies. En regardant de nombreux parents d'animaux de compagnie se débattre dans un environnement clinique avec des décisions de fin de vie difficiles pour leurs compagnons bien-aimés, elle a entendu un récit fréquent de la part des propriétaires d'animaux de compagnie : ils souhaitaient que leur animal puisse être couché à la maison plutôt qu'au bureau. Et c'est ce qu'elle a souvent souhaité également. 

C'est ce qui l'a incitée à créer une pratique centrée sur les euthanasies à domicile et les soins palliatifs. D'une certaine manière, elle voit cela comme un retour aux racines de υ animal care, lorsque les vétérinaires faisaient régulièrement des visites à domicile à leurs patients. 

Le Dr Jeff Berkshire, l'un des trois seuls vétérinaires spécialisés dans les euthanasies à domicile à Vancouver, au Canada, dit qu'il est tellement occupé qu'il ne peut pas répondre à la demande des clients. Il a été le premier vétérinaire de Vancouver à offrir ce service. En termes de coût, ce service est plus cher que la visite dans une clinique ou un hôpital, mais ses rendez-vous à domicile durent régulièrement une heure ou plus - bien plus longtemps qu'une visite vétérinaire ordinaire. 

"De plus en plus de gens se rendent compte que c'est un service que nous pouvons offrir", dit-il. 

"C'est un moment très intime, personnel et émotionnel et maintenant nous pouvons faciliter cela dans un cadre familial où vous pouvez choisir qui est là. Les hôpitaux font de leur mieux, mais il y a tellement de gens et d'animaux qui vont et viennent".

Alors pourquoi les parents d'animaux gravitent vers l'approche à domicile pour les soins de fin de vie ? Pour des raisons médicales et de mobilité, en particulier pour les chiots en fin de vie, pour commencer. 

Certains chiens âgés ne veulent pas ou ne peuvent pas monter dans la voiture. D'autres souffrent de maladies comme la démence et sont moins aptes à tolérer le changement. Certains chiens âgés qui aimaient autrefois faire des promenades en voiture peuvent maintenant ne plus aimer ça et "pourraient paniquer dans la voiture et avoir presque l'impression qu'ils vont avoir une attaque ou une crise cardiaque", explique le Dr Chenault, ajoutant que l'anxiété supplémentaire n'est tout simplement pas ce dont les animaux ont besoin dans leurs derniers jours.

"Il faut se rendre à l'évidence : 98 % des animaux n'aiment pas aller chez le vétérinaire", dit-elle. Vous tournez dans le parking et ils disent : "Oh mon Dieu, nous sommes là, et ce n'est pas bon". Les chiens commencent à trembler". 

Et cette anxiété et cette peur ne font qu'augmenter pour de nombreux animaux - et leurs propriétaires - lorsqu'ils sont programmés pour une euthanasie dans un hôpital ou une clinique vétérinaire très fréquenté. Surtout lorsque vous vous promenez dans une salle d'attente pleine d'autres patients.

"Vous êtes bouleversé et d'autres personnes ont leur nouveau chiot et sont là pour passer un bon moment. C'est bouleversant", dit le Dr Chenault. 

L'euthanasie à domicile élimine bon nombre des expériences généralement négatives pour l'animal de compagnie et son gardien. Les chiens peuvent être dans le confort de leur propre maison, dans leur propre lit, sans les inconvénients d'être transportés sur la table d'un vétérinaire, et sans ressentir la peur dans leurs derniers instants. 

Les chiens reçoivent d'abord une injection de sédatif sous la peau, ce qui, selon le Dr Chenault, permet à de nombreux chiens de ne même pas remarquer s'ils reçoivent des friandises. Ensuite, une dernière injection est administrée pour "endormir" le chien. Tout cela en étant entouré de sa famille, parfois en étant tenu dans les bras de quelqu'un. 

"Ils ne connaissent rien d'autre que d'être allongés dans leur lit autour des personnes qu'ils aiment - peut-être en prenant un repas McDonald's comme dernier repas. Rien ne les dérange, ce qui fait que tout le monde se sent mieux", dit-elle.

Elle entend souvent des clients dire qu'ils ne savaient pas que ce service existait, et qu'ils auraient aimé le connaître pour leur dernier bébé. Elle espère qu'à mesure que les gens apprendront l'existence de l'euthanasie à domicile, ils opteront eux aussi pour ce service. Et que davantage de praticiens le proposeront. 

"Il n'est pas nécessaire que l'expérience clinique soit aussi effrayante", dit-elle.

Une option compatissante

Après que la santé de son chien ait connu une "baisse importante", Marie Macaspac a choisi de faire venir son vétérinaire à son domicile pour euthanasier sa chienne de sauvetage, Amber, qui était aveugle, avait 12 ans et souffrait d'une maladie rénale.

En plus d'éliminer le stress et l'anxiété liés à la visite chez le vétérinaire, le fait d'être à la maison a permis à Marie de mener des rituels spéciaux avec son animal de compagnie bien-aimé, qui ne seraient pas nécessairement appropriés dans un cadre clinique, comme passer plus de temps ensemble et avoir d'autres animaux de compagnie présents. 

"Nous avons pris le temps d'exprimer notre amour et de lui donner la paix avant de commencer le processus", dit-elle. 

Lorsqu'ils ont été prêts, Amber a été mise sous sédatif pour qu'elle puisse dormir dans les bras de son maître. Après son décès, "les autres chiens se sont approchés d'elle et l'ont sentie pour qu'ils puissent comprendre ce qui s'était passé". 

Marie croit fermement que le fait d'être à la maison a rendu les choses plus faciles. Parce qu'elle était dans un endroit familier, confortable et aimant, sans aucune anxiété ni stress, Amber a eu ce sentiment dans les derniers moments de sa vie. Elle le recommande à tous les gardiens de chiens. 

"S'ils sont capables de les faire passer dans un endroit familier ou un lieu d'amour, ce serait l'idéal. Cela peut simplement être dans une couverture ou un lit favori ou enveloppé dans un pull qui leur donne un sentiment de sécurité", dit-elle.

Le péage émotionnel

Il ne fait aucun doute qu'il faut un type particulier de personne - et de personnalité - pour être un vétérinaire dont la pratique principale consiste à conseiller les parents d'animaux de compagnie sur l'euthanasie. Et puis être la personne qui aide cet animal à traverser sans douleur le pont de l'arc-en-ciel, sous le regard de son propriétaire. 

Le Dr Chenault estime qu'elle a effectué près de 800 euthanasies à domicile, mais elle affirme que même si elle a passé des décennies à euthanasier des animaux dans un cadre clinique - qu'elle qualifie de "pas gentil" - le vétérinaire dit qu'elle n'aurait pas pu faire de soins à domicile quand elle a commencé.

L'âge moyen des vétérinaires qu'elle voit pratiquer des soins à domicile similaires est "sensiblement plus élevé" que celui des vétérinaires en clinique, beaucoup d'entre eux ayant plus de 40 ou 50 ans.

"Je pense qu'il faut avoir une certaine expérience de la vie et qu'il faut parler de la mort et être capable d'y faire face sans qu'elle ait un impact sur vous au quotidien", dit-elle. 

Elle admet qu'il y a un impact émotionnel et psychologique, bien qu'il soit compensé par le bien qu'elle pense faire. 

"Il m'arrive souvent d'euthanasier un animal de compagnie avec les larmes aux yeux, mais je sais que je rends un service précieux et que j'en fais une expérience beaucoup plus agréable pour les animaux et leurs propriétaires", dit-elle.

La réalisation de photos virales d'animaux de compagnie

 

Viral Pet Photos

Du chien senior au gros chat, le photographe Pete Thorne capte la magie d'Internet !


Pete Thorne est en quelque sorte tombé dans la photographie des animaux de compagnie. "J'ai toujours aimé les chiens et je voulais vraiment en avoir un à moi un jour", se souvient-il. "Mais je vivais dans un petit appartement et j'avais des colocataires, donc le moment n'était pas propice".

Ce qu'il avait, c'était un petit studio. Il avait besoin de petits sujets.

"Après une visite chez ma grand-mère pour son 100e anniversaire, j'ai commencé à remarquer à quel point les seniors étaient sous-représentés dans la culture populaire", dit-il. Il s'est rendu compte que cela incluait les chiens âgés, et que son petit studio était juste de la bonne taille pour photographier les animaux. Plus il y réfléchissait, plus il tombait amoureux de cette idée.

"Je voulais les photographier d'une manière qui est normalement utilisée sur les modèles", dit Pete. "Je voulais montrer que les chiens vieillissants sont aussi adorables que les chiots."

"Je voulais montrer que les chiens vieillissants sont tout aussi adorables que les chiots."

Pete n'avait jamais photographié un animal auparavant, mais en tant que photographe portraitiste, il avait un sens aigu du moment exact où l'expression et la pose sont justes.

Bien sûr, il y avait des différences essentielles entre la photographie d'animaux et celle de personnes. D'abord, "les animaux de compagnie travaillent pour la nourriture", dit Pete en riant.

Alors qu'il se mettait à la recherche de chiens âgés, il a commencé à recevoir de nombreux e-mails de personnes souhaitant participer. Afin de le convaincre de photographier leurs chiens, ils partageaient des histoires très personnelles sur leur relation. "À ce moment, j'ai su que j'avais quelque chose de plus grand qu'une simple série de photos", dit Pete.

Old Faithful : Les chiens d'un certain âge sont nés. Du jour au lendemain, le projet documentaire de Pete sur la vie de ces chiens âgés et leurs relations avec leurs propriétaires allait faire sensation.

Pete a envoyé un simple e-mail détaillant le projet à l'un de ses sites de photos préférés, Petapixel, et le lendemain matin, Old Faithful était devenu viral avec près d'un million de vues sur le seul site Bored Panda. Quelques jours plus tard, Pete avait un agent et un contrat de livre.

Le succès a pris Pete au dépourvu. "Je n'étais pas préparé à la sensation virale de Old Faithful. Je n'avais pas de compte Instagram pour cela, ni de compte Twitter", dit-il. "C'était assez sauvage et si j'avais pu tout recommencer, j'aurais eu un compte Instagram légitime et un kit média préparé, car le succès de nos jours est souvent basé sur le nombre d'amis et d'adeptes que l'on a, alors j'ai manqué une grande occasion de me constituer une base de fans".

Heureusement pour Pete, Old Faithful n'était pas son seul coup de pied à la canette. Fat Cats, sa série de photos de chats "grands et responsables", a également fait sensation, reprise par les médias du monde entier.  

La capacité de Pete à capturer le genre de moments qui résonnent dans le public a conduit à des campagnes de prises de vue comme les photos de la Pool Party qu'il a faites pour la promotion de Dog Tales Rescue and Sanctuary. Il s'agissait d'organiser un tournage avec un grand nombre de chiens sur des flotteurs et se prélassant au bord de la piscine pendant qu'une équipe de documentaristes était sur place pour une série de télé-réalité sur l'organisation du sauvetage.

Malgré le chaos qu'une telle entreprise peut impliquer, ce travail présente des avantages certains. "Je reçois tous les câlins", dit Pete.

Enrichissement pour les chiens âgés

Senior Dogs


 Comment garder votre chien âgé heureux et engagé malgré son âge avancé et ses limitations physiques


Zazie Todd, PhD, est professeur adjoint de psychologie au Canisius College, où elle enseigne un cours de troisième cycle sur la communication de l'anthrozoologie au public. Elle est également consultante certifiée en comportement animal, collaboratrice de Psychology Today, et auteur du populaire blog, Companion Animal Psychology. Son nouveau livre, Wag : The Science of Making Your Dog Happy est, tout simplement, un livre à lire absolument si vous êtes sérieux au sujet du bonheur de votre chien. Zazie partage ici ses meilleurs conseils pour garder votre chien âgé engagé et impliqué malgré son âge avancé.

L'enrichissement est particulièrement important pour les chiens âgés. Maintenant que mon propre chien, Bodger, est un senior, ce sujet me tient à cœur. Voici mes meilleurs conseils pour votre chien âgé.

Implication dans la vie familiale


Même avec les meilleures intentions, beaucoup de gens trouvent que leur chien âgé n'est plus aussi impliqué dans la vie familiale qu'auparavant. Peut-être que le chien qui aimait autrefois les longues randonnées n'est plus capable de suivre, ou que des problèmes de santé comme l'incontinence ou la difficulté à marcher sur des sols glissants font que le chien ne passe plus autant de temps avec les humains. Parfois, un chiot est acquis dans l'espoir de procurer de l'amitié et du plaisir au chien âgé, mais au lieu de cela, il prend tout le temps. 

Impliquer les chiens âgés dans des activités régulières qu'ils aimaient quand ils étaient plus jeunes est bon pour eux car cela leur permet de vivre des expériences sociables et de s'enrichir sur le plan cognitif. Selon une recherche publiée dans Frontiers in Veterinary Science, les chiens âgés et gériatriques qui passent plus de temps à jouer avec leur maître et à participer à des activités avec lui sont plus réceptifs à l'entraînement, ce qui suggère que ces activités sont bénéfiques. Bien que davantage de recherches soient nécessaires, il semble que les interventions visant à augmenter le jeu, l'entraînement et l'activité soient bénéfiques pour les chiens âgés.

"Incluez-les dans les sorties et les activités familiales autant qu'ils en sont physiquement capables", déclare Sarah Pennington de Yaletown Dog Training à Vancouver, en Colombie-Britannique, qui a une chienne âgée de 17 ans, Macy. "Si les randonnées sans laisse faisaient partie de leur vie, emmenez-les faire des promenades plus courtes dans les bois. S'ils ont perdu l'ouïe ou s'ils souffrent de troubles cognitifs, envisagez d'utiliser un harnais et une longue laisse (15 à 30 pieds) au lieu de les laisser en liberté".

Sarah a également quelques conseils pour l'intérieur de la maison. "Quand Macy est devenue incontinente, dit-elle, nous avons doublé son lit de sacs poubelles et l'avons recouvert de literie lavable. Nous avons acheté des couches jetables pour bébé en vrac. Elles ont bien fonctionné et existent en plusieurs tailles. Il suffit de les couper en X pour la queue. Il faut parfois jeter des tapis pour leur permettre de marcher d'une pièce à l'autre sans glisser".

Soyez attentif aux changements à apporter pour permettre à votre chien âgé de rester un membre actif de votre famille aussi longtemps que possible.

Jouer

Le jeu est un moyen d'aider à maintenir la relation entre le chien et la personne au fur et à mesure que le chien vieillit. Un chien âgé peut ne pas avoir le même niveau d'énergie qu'avant, mais cela ne signifie pas qu'il ne peut pas s'amuser. "Jouez à des versions modifiées de leurs jeux préférés s'ils les apprécient toujours et s'ils en sont physiquement capables", dit Sarah, "par exemple un très court jeu léger de traction ou juste quelques lancers de balle de tennis".

Peu importe qu'ils ne puissent plus jouer à "chercher" pendant une heure, restez dans les limites de leurs capacités et laissez-les essayer. L'objectif est de les faire participer à des activités ludiques qu'ils ont toujours appréciées, mais il n'est pas trop tard pour essayer de nouveaux jeux. Nous avons adapté "Fetch" pour Bodger en lui apprenant le nom de différents jouets et en lui faisant prendre chacun d'entre eux dans le salon. La distance parcourue par fetch est beaucoup plus petite qu'auparavant, mais il y a l'effort cognitif de reconnaître quel jouet il est censé avoir, et il l'adore.

Entraînement des chiens âgés

L'entraînement aide à prévenir le déclin cognitif chez les chiens âgés, selon une recherche publiée dans Behavioural Processes. Votre chien âgé n'a probablement pas besoin d'être entraîné à l'obéissance, mais l'enseignement d'astuces est un excellent moyen de lui faire apprécier le plaisir d'un entraînement au renforcement positif. "Pour les chiens âgés, l'apprentissage de tours offre la possibilité de garder leur corps actif, mais aussi - et c'est le plus important à mon avis - leur esprit actif et engagé", explique Sassafras Lowrey, auteur de Tricks in the City : For Daring Dogs and the Humans that Love Them. "Trop souvent, les chiens âgés sont laissés de côté ou abandonnés, mais enseigner des tours à votre chien âgé est une occasion de passer du temps intentionnellement avec votre chien pour acquérir de nouvelles compétences et approfondir votre relation. Apprendre et pratiquer des tours aide également les chiens âgés à rester mentalement aiguisés".

La rapidité avec laquelle les chiens âgés apprennent de nouvelles astuces dépendra de leur expérience antérieure. Sassafras déclare : "Par exemple, mon chien d'assistance de 17 ans, qui a travaillé ou joué toute sa vie dans le cadre d'entraînements sportifs, de randonnées, de natation, de surf, etc., aura plus de facilité à apprendre un plus grand nombre d'astuces car il est déjà actif, même à son âge, et sait beaucoup de choses sur l'apprentissage. Avec un chien âgé qui a peut-être passé la dernière décennie à dormir sur le canapé, vous voudrez aller un peu plus lentement. Cela dit, chaque chien peut apprendre des tours ; il n'est jamais trop tard".

Assurez-vous d'avoir quelques-unes des friandises préférées de votre chien (ou une sélection de celles-ci) à utiliser lors du dressage. Les séances doivent être courtes pour que votre chien reste engagé et le tour doit être décomposé en plusieurs étapes pour que le dressage reste facile et agréable. Le Sassafras recommande de travailler en respectant le niveau de confort de votre chien et d'éviter les tours à fort impact pour les chiens âgés.

Activités olfactives

Les chiens âgés peuvent présenter un déclin sensoriel, et les plus grands changements se produiraient lorsque les chiens deviennent gériatriques (plus de 12 ans pour un Border Collie, plus tôt pour les chiens de grande race). La perte de vision et la perte d'audition sont courantes et peuvent ne pas être remarquées par le propriétaire avant qu'elles ne soient assez avancées. La perte de l'odorat, bien que possible, n'a pas été documentée dans la même mesure. Par conséquent, les activités impliquant l'odorat sont des activités d'enrichissement appropriées pour la plupart des chiens âgés.

Elles sont faciles à intégrer dans la vie quotidienne. "Emmenez-les pour des promenades quotidiennes plus courtes en leur laissant beaucoup de temps pour renifler", explique Sarah. Vous pouvez également jeter des friandises dans l'herbe (dans un endroit sûr) ou les cacher dans la maison pour que votre chien les trouve. La participation à des activités olfactives est bonne pour le bien-être des chiens, selon une recherche publiée dans Applied Animal Behaviour Science, et il semble probable que les activités olfactives ad hoc soient également bonnes pour les chiens.

Jouets à énigmes alimentaires

Les puzzles alimentaires sont parfaits pour les chiens de tout âge et il en existe de nombreux types différents. Lorsque vous les introduisez, utilisez des friandises de grande valeur (plutôt que des croquettes) pour intéresser votre chien, et veillez à les rendre faciles. Au fur et à mesure que votre chien apprend à les manipuler pour faire sortir la nourriture, vous pouvez commencer à ajouter des croquettes ainsi que des friandises et les rendre progressivement plus difficiles. Vous pouvez même finir par donner tous les repas de votre chien à l'aide de casse-tête alimentaires.


Traîner avec d'autres chiens frileux

Les chiens plus âgés n'ont peut-être pas autant d'énergie pour jouer et lutter, mais ils peuvent quand même apprécier de jouer avec d'autres chiens, surtout s'ils sont bien assortis en taille et en énergie. Même s'ils ne jouent pas autant, ne supposez pas qu'ils n'aiment pas passer du temps avec leurs amis canins. Les chiens sont des créatures sociales, et si votre chien a apprécié de passer du temps avec d'autres chiens jusqu'à présent, essayez de continuer à le faire pendant les dernières années de sa vie. Même s'ils sont juste au même endroit, en train de renifler les mêmes parcelles d'herbe, c'est toujours un moment agréable et sociable. C'est un peu comme nous, qui choisissons de nous détendre avec un vieil ami autour d'un café plutôt que de faire une randonnée énergique.

Considération spéciale pour les chiens âgés

Les chiens âgés étant plus susceptibles que les jeunes d'être en surpoids, les friandises utilisées lors du dressage ou d'autres activités doivent être déduites de leur apport calorique quotidien. Et n'oubliez pas de ne pas mettre automatiquement les changements en fonction de l'âge. Si vous avez des inquiétudes, consultez votre vétérinaire. Il vous aidera à garder votre chien âgé en bonne santé et actif jusqu'à un âge avancé.

Le choix d'activités d'enrichissement doit être réfléchi et fait partie des responsabilités du propriétaire d'un chien âgé. Sassafras dit : "Je pense que c'est déchirant quand les gens abandonnent leurs chiens âgés. En réalité, les chiens âgés sont pleins de vie et de possibilités". En attendant, Sarah nous rappelle : "Donnez-leur beaucoup de temps de câlin et d'amour." Dans mon propre cas, comme un diagnostic de cancer signifie que Bodger n'aura pas le temps que nous espérions, chaque jour passé avec lui est un jour à chérir. Les chiens âgés méritent ce qu'il y a de mieux dans leur âge d'or, et l'enrichissement les gardera en or plus longtemps.

Tous les chiens peuvent-ils nager ?

 

Dogs Swim

Beaucoup de gens pensent à tort que tous les chiens peuvent naturellement nager. Ce n'est pas vrai. Bien que la plupart des chiens tentent de pagayer s'ils se trouvent dans l'eau, tous les chiens ne sont pas de bons nageurs ou ne sont pas capables de se maintenir à flot. Dans ce dernier camp, on trouve souvent des chiens brachycéphales (alias à museau court) qui peuvent se fatiguer facilement ou qui ont des problèmes respiratoires dans l'eau, des chiens "lourds du haut" avec une poitrine profonde et un arrière-train plus petit, ou des chiens aux pattes courtes.


Les chiens appartiennent généralement à l'une des trois catégories suivantes :

1. Les chiens qui AIMENT l'eau. Ces chiens ont généralement un pelage épais et imperméable et des pieds palmés. Pensez au chien d'eau portugais ou au Labrador Retriever.

2. Les chiens qui sont des nageurs réticents mais qui peuvent être éduqués.

3. Les chiens qui ont du mal à se maintenir à flot pour des raisons physiologiques, comme les races brachycéphales comme le Bouledogue, les races à poil dur (encore une fois, le Bouledogue) ou les races à pattes courtes comme le Teckel et le Basset Hound. En outre, les chiens sans poils ou à poils fins n'aiment pas l'eau car ils se refroidissent facilement. Bien entendu, il existe des exceptions à toutes les règles.


Apprenez à votre chien à nager

Si votre chien est valide mais hésite à nager, mettez-vous à l'eau avec lui. Allez-y lentement et commencez dans les bas-fonds, en le félicitant au fur et à mesure que vous vous enfoncez dans l'eau. Essayez un gilet de sauvetage conçu pour les chiens et créez une association positive-coaxonne avec votre chien dans l'eau en lui lançant un jouet ou des friandises (qui flottent souvent pendant une minute avant de couler). Veillez à éviter les endroits où les vagues pourraient submerger votre chien et lui faire peur. En gardant une attitude amusante et positive, de nombreux chiens nerveux en viendront bientôt à aimer la natation, qui est merveilleuse car c'est un excellent exercice tout en étant doux pour les articulations. Respectez le fait que certains chiens sont plus heureux sur le rivage, et il n'y a rien de mal à cela !


Équipement de natation

Gardez votre chien en sécurité dans et autour de l'eau avec un gilet de sauvetage ZippyPaws Adventure, disponible en plusieurs tailles pour les chiens de petite et de grande taille. Non seulement il maintiendra votre chien à flot, mais des bandes réfléchissantes le gardent visible et une poignée intégrée vous permet de lui donner un coup de main.


S'amuser à nager

Faites frissonner votre chien amateur d'eau ou encouragez votre chien lubrificateur de terre avec ces superbes jouets Seal Water de DOOG. Ils ont une queue lestée et sont conçus pour flotter à la verticale dans l'eau, ce qui est parfait pour la plage, la piscine

Conseils de toilettage et éléments essentiels pour passer l'été

 

Grooming Tips and Essentials to Get That Summer Do’

L'été est là, et avec lui le beau temps et la chaleur ! C'est le moment idéal pour intensifier vos activités de toilettage à la maison et faire en sorte que vos amis à fourrure soient bien taillés et soignés. La clé d'une séance de toilettage à domicile facile est de s'assurer que vous avez les bons outils et que vous savez exactement comment les utiliser. Nous avons fait équipe avec Conair pour vous guider dans l'utilisation des produits de toilettage essentiels de leur gamme BaBylissPRO PET afin de vous donner des résultats professionnels à la maison.

Pour commencer, assurez-vous que le pelage de votre animal est bien nettoyé et exempt de tout tapis ou nœud. Le Flex Slicker fonctionne bien à cet effet : sa tête flexible épouse le corps de votre animal pour éliminer en douceur les nœuds et les nœuds des zones les plus sensibles. Si vous atteignez une carpette, brossez la doucement jusqu'à ce qu'elle disparaisse, puis passez au reste du pelage.

L'été est là, et avec lui le beau temps et la chaleur ! C'est le moment idéal pour intensifier vos soins à domicile et pour garder vos amis à poils bien taillés et bien polis. La clé d'une séance de toilettage à domicile facile est de s'assurer que vous avez les bons outils et que vous savez exactement comment les utiliser. Nous avons fait équipe avec Conair pour vous guider dans l'utilisation des produits de toilettage essentiels de leur gamme BaBylissPRO PET afin de vous donner des résultats professionnels à la maison.

Pour commencer, assurez-vous que le pelage de votre animal est bien nettoyé et exempt de tout tapis ou nœud. Le Flex Slicker fonctionne bien à cet effet : sa tête flexible épouse le corps de votre animal pour éliminer en douceur les nœuds et les nœuds des zones les plus sensibles. Si vous atteignez une carpette, brossez la doucement jusqu'à ce qu'elle disparaisse, puis passez au reste du pelage.